Nicht größer als ein Dackel: So sahen Pferde vor mehreren Millionen Jahren aus

Darmstadt - Zum 25. Jubiläumsjahr der Grube Messel als Unesco-Weltnaturerbe präsentiert das Hessische Landesmuseum Darmstadt ein aufwendig rekonstruiertes Urpferd. 

Die 3-D-Skelett-Montage, das "Messeler Urpferd", steht in der Ausstellung "Urpferd 2.0 - 25 Jahre UNESCO Welt Erbe Grube Messel" in einer Vitrine im Hessischen Landesmuseum Darmstadt.
Die 3-D-Skelett-Montage, das "Messeler Urpferd", steht in der Ausstellung "Urpferd 2.0 - 25 Jahre UNESCO Welt Erbe Grube Messel" in einer Vitrine im Hessischen Landesmuseum Darmstadt.  © dpa/Andreas Arnold

Wissenschaftler und Präparatoren entwickelten aus einem bis auf wenige Zentimeter zusammengepressten fossilen Skelett des kleinen Tierchens ein 3-D-Skelett, ein präpariertes Exemplar mit Fell, und zeichneten am Computer die Bewegungsabläufe nach. 

"Es ist eine neue Generation des Erforschens des Urpferdchens", sagte Museumsdirektor Martin Faass am Dienstag beim Start der kleinen Ausstellung "Urpferd 2.0" im Museum. Sie läuft bis zum 25. April 2021 und wird im Museum an dem Standort präsentiert, wo für gewöhnlich der Elefantenahn Mastodon steht.

"2015 gab es den spektakulären Fund", sagte Kurator Torsten Wappler. Das 48 Millionen Jahre alte Urpferd, das nur etwas größer als ein Dackel war, sei als vollständiges Skelett entdeckt worden (TAG24 berichtete). Experten hätten es gescannt und ihm in einem 3-D-Drucker ein Gestalt gegeben. 

Präparatoren hätten schließlich mit Tausenden von Haaren von Rehen oder Damwild auch das Fell geschaffen. Die Grube Messel in Südhessen mit ihren bedeutenden Fossilienfunden war vor 25 Jahren zum ersten Unesco-Weltnaturerbe in Deutschland ernannt worden. 

Die Funde sind Zeugnis einer Welt lange nach dem Aussterben der Dinosaurier und lange bevor die Evolutionsgeschichte Neandertaler oder den modernen Menschen hervorbrachte. 

Die größte Sammlung an Messel-Fossilien besitzt das Landesmuseum, das in diesem Jahr 200 Jahre alt wird.

Titelfoto: dpa/Andreas Arnold

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