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So düster sehen die Briten die Zukunft von Ostdeutschland

Das kommt dabei heraus, wenn ein britischer Journalist in Bitterfeld-Wolfen unterwegs ist...
Der Bitterfelder Bogen, das Wahrzeichen der Stadt Bitterfeld-Wolfen. Für den "Economist" sieht die Zukunft der Stadt ziemlich düster aus.
Der Bitterfelder Bogen, das Wahrzeichen der Stadt Bitterfeld-Wolfen. Für den "Economist" sieht die Zukunft der Stadt ziemlich düster aus.

London/Bitterfeld-Wolfen - Steht die Stadt Bitterfeld-Wolfen stellvertretend für Ostdeutschland? Zumindest die britische Zeitschrift "The Economist" scheint dies so zu sehen. Sie zeichnet ein ziemlich trostloses Bild von Bitterfeld-Wolfen und dem Osten Deutschlands.

"Ostdeutschlands Bevölkerung schrumpft" titelt der Autor des Berichts und nennt erschreckende Zahlen: Wäre Ostdeutschland noch eigenständig, wäre es das älteste Land der Welt. Einer offiziellen Statistik zufolge wird die Einwohnerzahl in Ostdeutschland drastisch zurückgehen - von 12,6 Millionen Einwohnern im Jahr 2016 auf 8,7 Millionen im Jahr 2060.

In Bitterfeld-Wolfen ist der Einwohnerschwund bereits jetzt deutlich spürbar. Seit 1989 sank die Einwohnerzahl von 75.000 auf heute 40.500. "Fast jedes fünfte Gebäude steht leer. Zwei Drittel der Kindergärten und mehr als die Hälfte der Schulen wurden seit 1990 geschlossen", stellt der "Economist" fest. Unternehmen in Bitterfeld-Wolfen hätten Probleme, Stellen zu besetzen.

Doch können Flüchtlinge diese Lücke schließen? Landrat Uwe Schulze beantwortet die Frage des "Economist" mit einem klaren Nein: Von den 2600 im Landkreis Anhalt-Bitterfeld angekommenen Flüchtlingen sei bislang nur ein Drittel als arbeitsfähig eingestuft worden, nur 40 hätten eine Vollzeitstelle bekommen.

Und wer die richtigen Papiere hat, zieht schnell weg. Nach Angaben der OECD zog etwa die Hälfte der Asylsuchenden, die in Ostdeutschland ankamen, in Großstädte wie Hamburg, sobald sie die entsprechende Erlaubnis hatten.

Aber ganz so trostlos wie die nackten Zahlen es darstellen, will der Oberbürgermeister von Bitterfeld-Wolfen, Armin Schenk, seine Stadt nicht dastehen lassen. Darum zeigt Schenk seinem britischen Gast bei einer Tour spannende Plätze wie den ehemaligen Tagebau Goitzsche - heute ein See mit Yachthafen und Promenade. "Es geht darum, ein gutes Leben und Freizeit zu bieten", erklärt der Oberbürgermeister seinem britischen Gast.

Der resümiert eher nüchtern: "Bitterfeld-Wolfen versucht es wenigstens, auch wenn die Aussichten dagegen sprechen."

Fotos: DPA

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