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Sie riskierten ihr Leben für die Freiheit: Bully Herbig zeigt packende DDR-Flucht

Bully Herbigs neues Drama "Ballon" kommt in die Kinos

2019 ist der Mauerfall 30 Jahre her. Zuvor waren viele Menschen bei der Flucht aus der DDR gestorben. Zwei Familien aus Thüringen hatten jedoch Glück.

München - Wie groß muss die Verzweiflung sein, dass man sein Leben riskiert, bloß um frei zu sein? 1979 wagten zwei Familien genau das. Mit einem Heißluftballon versuchten sie, aus der DDR nach Bayern zu fliehen. Ein lebensgefährliches Unterfangen, das aber glücklich ausging.

David Kross spielt Günter Wetzel im Film "Ballon".
David Kross spielt Günter Wetzel im Film "Ballon".

Am Ende stand die Freiheit und die Familien Strelzyk und Wetzel aus Thüringen wurden als Helden gefeiert. Sogar Hollywood war begeistert und drehte den Film "Mit dem Wind nach Westen".

Nun kommt die Geschichte erneut ins Kino. Michael Bully Herbig hat das bewegende Stück Zeitgeschichte verfilmt.

Bislang war Herbig vor allem der Spezialist fürs Komische, etwa mit der ProSieben-Comedy-Show "Bullyparade" oder Komödien wie "Der Schuh des Manitu" und "(T)Raumschiff Surprise". Bully-typische Scherze und Wortspiele sucht man in seinem neuen Werk aber vergebens.

"Ballon" ist ein stimmiger, wohlüberlegter Film, mit viel Liebe zum Detail und vielen emotionalen Momenten. Vor allem aber ist er ein hochspannender Thriller, auch wenn eigentlich längst bekannt ist, dass die mutige Flucht glückte.

Man fiebert mit, wenn die Familien heimlich ihre Vorbereitungen treffen, alles unter den Augen ihres Nachbarn Baumann, der bei der Staatssicherheit ist. Hört er die Nähmaschine, die jede Nacht rattert, um die vielen Stoffbahnen des Ballons zusammenzunähen?

Nervenaufreibend auch der Moment, wenn die Familien schweigsam in ihrer einsamen Gondel über dem finsteren Wald schweben, durch die Gasflamme des Heißluftballons weithin sichtbar. Eigentlich klar, dass sie entdeckt werden. Schließlich sind ihnen Heerscharen von Polizisten schon dicht auf den Fersen.

Bully Herbig war als Jugendlicher schon fasziniert von der Geschichte

Mit einem selbstgenähten Heißluftballon ergriffen die Familien Strelzyk und Wetzel die Flucht aus der DDR. (Filmszene)
Mit einem selbstgenähten Heißluftballon ergriffen die Familien Strelzyk und Wetzel die Flucht aus der DDR. (Filmszene)

Herbig war schon als Jugendlicher fasziniert von den Umständen.

"Ich war damals noch sehr jung, hab mir aber gedacht: Wenn Hollywood mit US-Schauspielern eine Geschichte verfilmt, die in Deutschland passiert, dann muss das etwas ganz Aufregendes und Spektakuläres sein", sagte der Filmemacher. "Einen riesigen Ballon zu nähen, sich zu acht in eine windige Gondel mit ein paar Seilen drumherum zu zwängen und damit auf 2000 Meter Höhe aufzusteigen, ist extrem waghalsig."

Günter Wetzel waren die Gefahren damals gar nicht so bewusst. "Da hat man gar nicht viel nachgedacht. Man war nur damit beschäftigt, dass alles funktioniert", sagte er der Nachrichtenagentur dpa in München.

In der Tat waren es dramatische Momente für die beiden Ehepaare und die vier Kinder. Nach einem gescheiterten ersten Versuch hatten sie fieberhaft einen zweiten Ballon gebaut und stiegen nun endlich auf. Doch die Ballonseide fing Feuer und musste gelöscht werden.

Und die DDR-Grenzbeamten leuchteten den Himmel mit Suchscheinwerfern aus. "Die haben uns schon gesehen. Dann war plötzlich die Flamme aus und es ging nur noch abwärts."

Großen Anteil an der Qualität des Films hat das Ensemble, das die Figuren sehr authentisch spielt, allen voran Jonas Holdenrieder als 15-jähriger Frank, der gerade frisch verliebt ist und lieber da bleiben würde. Vieles bleibt unausgesprochen und ist doch greifbar: die Angst, die zunehmende Frustration, die alltäglichen Gängeleien und die harte Arbeit, bloß nicht aufzufallen.

Am Ende droht alles aufzufliegen und den Familien bleibt keine andere Wahl: Sie müssen rübermachen.

Fotos: StudioCanal/dpa

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