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Männerschnupfen: Deshalb sind echte Kerle solche Weicheier

Frauen machen sich über leidenden kranke Männer lustig. Zu Unrecht!
Für viele Männer ist bereits ein Schnupfen eine Nahtod-Erfahrung.
Für viele Männer ist bereits ein Schnupfen eine Nahtod-Erfahrung.

Berlin – Viele Frauen, die einen Mann mit drohender Erkältung zu Hause haben, erleben eher einen Jammerlappen als einen starken Kerl - sagen sie zumindest. So hält sich hartnäckig das Klischee vom Mann, der bei einer kribbeligen Nase und leichtem Halskratzen gleich schwere Qualen erleidet.

Doch während sich die männliche Furcht vor kleinsten Erkältungen in jedem Herbst als vergnügliches Smalltalk-Thema eignet, bleiben die Ursachen für den sogenannten "Männerschnupfen" ungeklärt. Könnte am Klischee wissenschaftlich etwas dran sein?

Wer der Frage nachgeht, landet bei Beatrix Grubeck-Loebenstein. Die Immunologin von der Universität Innsbruck untersucht seit Langem, wie sich die Immunsysteme von Frauen und Männern unterscheiden. Ihre Ergebnisse geben allen Männern Hoffnung, die sich in ihrer Angst vor Schnupfen und Fieber von der Frauenwelt nicht ernstgenommen fühlen.

"Grob vereinfacht lässt sich feststellen, dass Männer durch die Unterschiede in der Immunantwort häufiger krank werden können als Frauen", sagt Grubeck-Loebenstein.

Frauen werden seltener krank als Männer und wenn, dann kommt das Immunsystem besser damit klar.
Frauen werden seltener krank als Männer und wenn, dann kommt das Immunsystem besser damit klar.

Um die Schwäche des starken Geschlechts zu verstehen, muss man in die Tiefen des menschlichen Immunsystems eintauchen. Um eindringende Krankheitserreger besiegen zu können, müssen sich spezifische körpereigene Immunzellen millionenfach vermehren. Und genau hier kommt der Unterschied zwischen Frauen und Männern zum Tragen.

Während das weibliche Hormon Östrogen die Vermehrung von spezifischen Immunzellen unterstützt, wirkt sich das männliche Hormon Testosteron genau gegenteilig aus. "Das Immunsystem von Frauen reagiert deshalb schneller und aggressiver gegen Krankheitserreger als das von Männern", erklärt Marcus Altfeld vom Heinrich-Pette-Institut in Hamburg.

Hinzu kommt: Je höher der Testosteron-Spiegel ist, desto mehr wird das männliche Immunsystem geschwächt. Echte Kerle trifft es also noch härter.

"Unsere Vorfahren in der Steinzeit lebten in gemeinsamen Höhlen und setzten sich Gefahren aus. Die Aufgabe des weiblichen Immunsystems war es schon damals, das ungeborene oder neugeborene Kind besonders zu schützen."

Doch die Anfälligkeit von Männern allein mit dem Testosteron-geschwächten Immunsystem zu erklären, ist dann doch zu einfach.

"Männer leben immer noch risikoreicher, sie ernähren sich ungesünder und sie lassen sich weniger diszipliniert impfen", sagt Grubeck-Loebenstein. Mit etwas gesünderer Lebensweise könnte sie dem Schnupfentod doch noch von der Schippe springen.

Fotos: DPA, 123RF

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