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Was bedeuten eigentlich die "E"-Zusatzstoffe in unserem Essen?

Was Verbraucher über "E" im Essen wissen müssen

Zusatzstoffe im Essen: Was bewirken eigentlich diese vielen „E“s?

Deutschland - Wie viel "E" darf's denn sein? Das fragen sich viele Verbraucher. Besonders Fertiggerichte strotzen vor den mit dem Buchstaben E gekennzeichneten "Leckereien"... Was bewirken eigentlich diese vielen "E"s?

"Frosta"-Produkte ohne Zusatzstoffe boomen und befördern den Absatz.
"Frosta"-Produkte ohne Zusatzstoffe boomen und befördern den Absatz.

Sie machen zum Beispiel Brot lange haltbar, sie können Saucen supercremig fließen lassen, oder sie färben Süßigkeiten adrett ein. Sind sie also Zauberer der Lebensmittelindustrie - die Zusatz- und Konservierungsstoffe?

In Umfragen sagen bis zu 60 Prozent der Befragten, sie seien wegen der Zusatzstoffe mindestens "besorgt". Einer Studie aus dem vergangenen Jahr zufolge gehörten gut 46 Prozent aller von deutschen Haushalten gekauften Lebensmittel zur Kategorie der "stark verarbeiteten Lebensmittel"!

Auch dass diese "E"-Stoffklassen zum Beispiel für ADHS oder auch Alzheimer, den Reizdarm und Krebs verantwortlich seien, liest man häufig in den sozialen Netzwerken. Manchmal liest man gar: "Kann Aktivität und Aufmerksamkeit von Kindern beeinträchtigten" - aber das tut ja reiner Traubenzucker auch... Der Buchstabe "E" leitet sich übrigens von "europäisch" ab - also den Verordnungen der Europäischen Union, die Zusatzstoffe zulassen.

In der EU sind über 400 "E"-Nummern zugelassen und auf der "Liste der Zusatzstoffe" zusammengefasst. Dumm nur, dass wir Verbraucher allesamt keine Chemiker sind. Was sagt einem schon die Bezeichnung E 239, E 161g oder E 320? Oder hilft es, die Zusatzstoffe "Hexamethylentetramin", "Canthaxanthin" oder "Butylhydroxyanisol" zu nennen?

Die Europäische >> "Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA)" gibt strikt Vorgaben bei Erlaubniserteilungen von Zusatzstoffen. Der Stoff muss nachweislich gesundheitlich unbedenklich sein, technologisch wirklich notwendig und zugleich den Konsumenten nicht täuschen - nur dann gibt es ein Ja der Behörde.

"E"s führen Kunden oft in die Irre

Auch in fertig mariniertem Grillfleisch stecken unzählige E-Stoffe - also lieber selbst marinieren.
Auch in fertig mariniertem Grillfleisch stecken unzählige E-Stoffe - also lieber selbst marinieren.

Ascorbinsäure ist manchmal als Vitamin C deklariert, manchmal auch als E 300. Die Grenze ist also fließend zwischen Zusatzstoff und Zutat oder eben zwischen Aromen, Gewürzen oder eben Vitaminen.

Ausschlaggebend sei die Funktion, schreibt >> "veganworld". Soll Ascorbinsäure nämlich die Oxidation (als das Altern) eines Produkts verhindern, gilt sie als Zusatzstoff ("Antioxidationsmittel E 300“). Dient sie aber dem Nährstoffgehalt heißt derselbe Stoff "Vitamin C".

Aber es gibt auch die technischen Hilfsstoffe: Diese gelten nicht als Zusatzstoffe. "Doch auch sie werden aus technologischen Gründen einem Produkt beigefügt". Was zu diesen technischen Hilfsstoffen gehört? Enzyme, Klärmittel – oder auch Pflanzenschutzmittel. Die Skepsis der Verbraucher ist groß, sodass das >> "Bundesministerium für Ernährung und Landwirtschaft (BMEL)" auf seiner Infoseite reagiert hat (>> hier die Liste mit allen E-Stoffen).

Auch die Verbraucherzentrale hat eine Liste erstellt. Sie rät bei vielen "E"-Nummern, "maximal mäßig zu konsumieren"! Diese Warnungen betreffen insbesondere Menschen, die gesundheitlich vorbelastet sind, etwa Asthmatiker*innen, Neurodermitiker*innen.

Im Fall Asthma etwa gelten insbesondere Konservierungsstoffe – also die Nummern E 200 bis E 242 – als bedenklich. Ein Beispiel ist das Sulfit-Asthma: Eine pseudo-allergische Reaktion auf die konservierenden Schwefelverbindungen, wie sie in Trockenfrüchten, Fertigprodukten oder auch Wein zum Einsatz kommen.

Wegen hohen Misstrauens bewertet die EFSA bis 2020 alle Substanzen neu

Selbst ist der Konsument! Macht Euch lieber selbst 'ne Pizza - da kommen nur wenige Zusatzstoffe zusammen.
Selbst ist der Konsument! Macht Euch lieber selbst 'ne Pizza - da kommen nur wenige Zusatzstoffe zusammen.

Beispielsweise ist der rote Farbstoff E 128 nicht mehr zugelassen. Es zeigte sich nämlich, dass die Substanz krebserregend sowie schädlich für das Erbgut sein könnte. Nun sind also Würstchen und Hackfleisch ohne E 128 auf dem Markt. Aber in manchen Kosmetika steckt dieses "E" noch drin...

Es mehren sich auch Hinweise, dass (E-)Zusatzstoffe mit den immer häufiger auftretenden Darm- und Verdauungsproblemen unserer Zeit zu tun haben – von Reizdarm bis Colitis ulcerosa. So weisen Studien der George State University in Atlanta darauf hin, dass gängige Emulgatoren erheblichen negativen Einfluss auf die Darmflora haben.

Kleine Entwarnung: Panik ist angesichts von Hunderten E-Nummer nicht nötig. Trotzdem legen Entwicklungen nahe, dass Zusatzstoffe nicht so sicher sind, wie manche Behörden uns erklären. Zusatzstoffe sind vor allem in verarbeiteten Lebensmitteln enthalten. Dass Fertigpizzen, Chips und Toastbrot keine Essens-Schmuckkästchen sind, ist vielen klar.

Wer das Risiko der Substanzen umgehen möchte, kann eines tun: selbst kochen. Und da sich z.B. auch auf den Schalen von Gemüsen oder in Säften Zusatzstoffe verbergen können, sind Bio-Produkte die bessere Alternative. Bio-Produkte enthalten gegenüber konventionellen Lebensmitteln maximal ein Zehntel der E-Nummern... Und wie immer gilt: Weniger ist mehr. Aber wenn's denn mal eine fertige Suppe sein muss, dann bitte. Aber eben lieber selten als dauernd.

Fotos: DPA

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