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Forscher kassiert 1,5 Millionen Euro für seine Regenwürmer

Leipzig - Sie sind glitschig, und doch gern gesehene "Gärtner". Und sie sind dem Europäischen Forschungsrat jede Menge Geld wert: Für die Erforschung bekommt der Leipziger Biologe Nico Eisenhauer 1,5 Millionen Euro.
Biologe Nico Eisenhauer erforscht den europäischen Regenwurm für 1,5 Millionen Euro.
Biologe Nico Eisenhauer erforscht den europäischen Regenwurm für 1,5 Millionen Euro.

Von Andrzej Rydzik

Leipzig - Sie sind glitschig, und doch gern gesehene "Gärtner". Und sie sehen auch nicht sonderlich schön aus, sind aber dem Europäischen Forschungsrat jede Menge Geld wert:

Für die Erforschung europäischer Regenwürmer in Nordamerika bekommt der Leipziger Biologe Nico Eisenhauer 1,5 Millionen Euro.

Die Uni Leipzig ist ein Stück weit stolz auf ihren Professor. Sprecher Tilo Arnhold: "Er ist damit an der Universität der erste Wissenschaftler der Fakultät für Biowissenschaften, Pharmazie und Psychologie, der mit dieser renommierten Förderung ausgezeichnet wird."

Nico Eisenhauer will die Millionensumme für sein Forschungsprojekt "Ecoworm" verwenden. Bis 2021 wird er untersuchen, welche Auswirkungen der europäische Regenwurm auf Pflanzen und Nahrungssysteme in den Böden der USA und Kanada hat.

Der Europäische Forschungsrat lässt viel Geld springen, damit der europäische Regenwurm ausführlich erforscht werden kann.
Der Europäische Forschungsrat lässt viel Geld springen, damit der europäische Regenwurm ausführlich erforscht werden kann.

Das Problem: Seit der letzten Eiszeit vor über 10.000 Jahren hat es in Nordamerika keine einheimischen Regenwürmer gegeben. Europäische Siedler brachten seit dem 17. Jahrhundert mit ihren Pflanzen auch die Regenwürmer aus der Alten in die Neue Welt - mit Folgen für das Ökosystem.

"Regenwürmer durchpflügen die Erde, unterstützen die Durchlüftung, die Nährstoffbereitstellung und das Pflanzenwachstum", so Nico Eisenhauer.

"Aber Flora und Fauna der Wälder Nordamerikas sind an dicke organische Bodenschichten angepasst, die von den Würmern weggefressen werden."

Der Biologe will die Regenwürmer bei Feldversuchen und im Labor beobachten. Gleichermaßen will er mit seinem Team erforschen, welche Auswirkungen der Klimawandel auf die Regenwurmpopulation hat.

Die Ergebnisse werden in einer noch nie da gewesenen Studie veröffentlicht.

Fotos: PR/Christian Hüller (1), imago (1)

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