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3:1 gegen Schalke: Jetzt feiern alle Laufstark-Laimer!

Nicht die Torschützen Keita, Werner oder Bruma waren das bestimmende Thema nach dem 3:1 gegen Schalke, sondern ein frischgebackener Rechtsverteidiger.

Von Nico Zeißler

War DAS Thema am Samstag: RB Leipzigs Konrad Laimer (r.), der erstmals Rechtsverteidiger spielte (hier gegen Gladbach).
War DAS Thema am Samstag: RB Leipzigs Konrad Laimer (r.), der erstmals Rechtsverteidiger spielte (hier gegen Gladbach).

Leipzig - Rückrundenauftakt geglückt! RB Leipzig konnte sich im direkten Duell um einen Champions-League-Platz mit 3:1 gegen den FC Schalke 04 durchsetzen (TAG24 berichtete). Ein wichtiger Sieg, der die Bullen nicht nur auf Platz zwei springen sondern die Keita-Spekulationen ruhen lässt. Nach dem Spiel gab es jedoch lobende Worte für einen ganz anderen Kicker.

Und der heißt Konrad Laimer. Im Sommer von Schwesterklub Salzburg als "Österreichs Spieler der Saison" gekommen, bis Samstag jedoch eher durchschnittliche Leistungen in 13 Spielen erbracht. Gegen S04 stand der 20-Jährige überraschend in der Startelf. Und noch überraschender in der Rechtsverteidigung, eigentlich Klostermanns Position.

"Ich war froh, dass ich gespielt habe", freute sich Laimer nach dem Sieg. In der Jugend habe er das letzte Mal Rechtsverteidiger gespielt. Dafür sah seine Performance gegen den Tabellenzweiten aber ziemlich gut aus. "Wenn man die Abläufe kennt, ist das alles kein Problem", sagte er.

Laimer war es auch, der das wichtige 2:1 für RB einleitete. Nach herrlichem Doppelpass mit Marcel Sabitzer sah er Timo Werner vor dem Tor, gab den Ball ab und trug sich anschließend als Vorlagengeber in die Statistik ein (68.). In der ersten Halbzeit vergab erst Jean-Kevin Augustin einen an ihn verursachten Elfmeter selbst (37.), ehe Naby Keita unter gütiger Mithilfe von Schalkes Naldo die Führung erzielte.

Freute sich nach fünf sieglosen Spielen wieder über einen Erfolg: RB-Coach Ralph Hasenhüttl.
Freute sich nach fünf sieglosen Spielen wieder über einen Erfolg: RB-Coach Ralph Hasenhüttl.

Es entwickelte sich ein offenes Spiel.

Doch gerade in der Leipziger Phase, die mit 2:0 hätte gekrönt werden sollen, schlug Königsblau zu: Naldo musste nach einer Ecke nicht mal hochspringen, köpfte völlig frei zum 1:1 ein (56.). Anschließend waren es wie erwähnt Werner und Bruma, der seine solide Leistung mit dem 3:1-Endstand untermauerte (71.).

Die Idee der Leipziger gegen einen Gegner, der das letzte Mal am 6. Spieltag verlor, ging auf. "Unser Plan war, sie zum Spielen einzuladen", sagte Trainer Ralph Hasenhüttl. Bei solch einer Tabellenkonstellation sei es eine andere Herangehensweise gewesen. Denn nicht RB, sondern Schalke begann mit hohem Pressing, Leipzig agierte abwartend.

Zurück zu Konrad Laimer. Sein Trainer kennt seine läuferische Qualität, da er diese auf seiner Stammposition als defensiver Mittelfeldspieler brauche. "Es war heute überragend, wie er tief geht", lobte Hasenhüttl.

Zudem sei es "Luxus" gewesen, einen Spieler wie Timo Werner erst rund eine halbe Stunde vor Spielende aufs Feld zu schicken. "Er verschafft dem Gegner Respekt mit seinem Speed", so der Coach, der sich sicher ist, dass sein Torjäger nach einer Grippe-Erkrankung wieder zu einer Topform zurückfinden werde.

Durch den Sieg konnte RB gleich drei Teams (Schalke, Leverkusen, Dortmund) hinter sich lassen, ist jetzt wieder Bayern-Jäger. Am kommenden Samstag geht's für die Bullen nach Freiburg. Gegen den SC konnte Leipzig in den bisherigen drei Bundesligaspielen jeweils vier Treffer erzielen und alle Begegnungen gewinnen. Mal schauen, ob das auch am kommenden Wochenende gelingt - ohne Keita. Der sah gegen Schalke die fünfte Gelbe und fehlt damit im Breisgau.

Fotos: DPA, Picture Point/R. Petzsche

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