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"Zurecht zweitbestes Team!" Zittert RB Leipzig vor dem Schalke-Kracher?

Hat RB Leipzig etwa Muffensausen? Im Topspiel trifft der Vizemeister am Samstag auf Schalke 04.

Von Nico Zeißler

Am 1. Spieltag der aktuellen Saison hatten nur die Schalker Grund zur Freude: Sie gewannen gegen RB Leipzig 2:0.
Am 1. Spieltag der aktuellen Saison hatten nur die Schalker Grund zur Freude: Sie gewannen gegen RB Leipzig 2:0.

Leipzig - Es ist das Spitzenspiel des 18. Spieltags: Wenn am Samstagabend (18.30 Uhr) das Flutlicht in der Red Bull Arena angeht, heißt es endlich wieder: Bundesliga! Gleich im Spitzenspiel zum Auftakt in die Rückrunde empfängt RB Leipzig den aktuellen Zweiten Schalke 04. Für Bullen-Coach Hasenhüttl der korrekte Tabellenplatz für Königsblau. Und: In genau dieser Begegnung gab es letzte Saison Schwalben-Ärger um Timo Werner.

30 Punkte sammelte S04 in der Hinrunde unter dem neuen Trainer Domenico Tedesco (32), der zuvor nach nicht einmal vier Monaten bei Erzgebirge Aue von den Gelsenkirchnern abgeworben wurde. Damit sind sie aktuell Bayernjäger Nummer eins.

"Schalke ist zurecht das zweitbeste Team Deutschlands", lobte Leipzigs Coach Ralph Hasenhüttl (50) die Arbeit seines Gegenüber. Es sei "nicht selbstverständlich" S04 in einer prekären Situation zu übernehmen und (fast) nach ganz oben zu führen.

Zwei Punkte trennen die Roten Bullen lediglich vom Kontrahenten aus dem Ruhrpott, mit dem sie nach dem 0:2 am 1. Spieltag noch eine Rechnung offen haben. Die hat auch Schalke mit Stürmer Timo Werner, der sich in der letzten Saison in exakt dieser Begegnung im Strafraum zu einer Schwalbe hinreißen ließ und den Elfmeter selbst verwandelte. In den anschließenden Wochen und Monaten gab es Pfiffe gegen den 21-Jährigen - und sogar einen Song. Das ist aber nun Geschichte.

Zurück zum Sportlichen: Beim Unterfangen, den Tabellenzweiten zu überholen, werden mindestens zwei wichtige Spieler fehlen.

Am 3. Dezember 2016 ließ sich Timo Werner (l.) im Strafraum fallen - eine Schwalbe. Elfmeter gab's trotzdem, den Strafstoß verwandelte er sicher. Und ist seitdem das Feindbild Nummer eins in der Bundesliga.
Am 3. Dezember 2016 ließ sich Timo Werner (l.) im Strafraum fallen - eine Schwalbe. Elfmeter gab's trotzdem, den Strafstoß verwandelte er sicher. Und ist seitdem das Feindbild Nummer eins in der Bundesliga.

Linksaußen Emil Forsberg (26) leidet noch immer an einer Bauchmuskelzerrung, ist noch nicht schmerzfrei. Auch die Hand des gleichaltrigen Linksverteidigers Marcel Halstenberg ist nach dem dreifachen Bruch noch nicht ausreichend verheilt (TAG24 berichtete).

Der Einsatz des Topstürmers Timo Werner (11 Torbeteiligungen in 15 Ligaspielen) ist außerdem fraglich. "Er hatte jetzt fast drei Wochen Pause. Man merkt, dass er noch nicht top in Schuss ist", sagte Hasenhüttl über den 21-Jährigen. Werner wird zwar im Kader stehen, sitzt aber eventuell erst mal auf der Bank.

Dennoch ist sich der Trainer sicher, dass gegen S04 etwas geht. Er erinnert sich an eine Situation aus dem Vorjahr. Mit der TSG Hoffenheim kam damals das einzige bis dato ungeschlagene Team nach Leipzig - und verlor 1:2 (TAG24 berichtete)!

Das darf in diesem Jahr nach dem Wunsch des Trainers gern erneut so eintreten. Also der Sieg zum Auftakt der Rückrunde. Schalke blieb immerhin seit dem 7. Spieltag ohne Niederlage und arbeitete sich peu a peu nach oben.

"Wir sind in der Lage, sie vor ein paar mehr Probleme zu stellen", ist sich Hasenhüttl sicher. Allerdings müsse man auf die Konter aufpassen, denn "die spielen sie richtig gut aus".

Die Pause, in der die Roten Bullen bewusst nicht in ein entferntes Trainingslager geflogen sind, sondern die Rückrunden-Vorbereitung am Cottaweg absolviert haben, "hat uns gut getan", so der Trainer. "Wir sind frisch, die Jungs haben Spaß beim Training", bekräftigte er.

Die Red Bull Arena wird am Samstag ausverkauft sein. Hätte es aber noch Karten gegeben, stellte der Österreicher klar: "Ich würde am Samstagabend ins Stadion kommen!" TAG24 ist dabei, den Spielbericht findet Ihr wie immer pünktlich zum Abpfiff auf unserer Seite.

Fotos: DPA

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