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Eintracht will nach "echtem Pokalfight" gegen Mainz ab ins Finale

Nach dem Ausrutscher in Augsburg ist vor dem Pokalfight gegen Mainz: Die Eintracht will ins Halbfinale des DFB-Pokals einziehen.

Von Felix Christmann

Trotz Niederlage in Augsburg zeigte sich Niko Kovac optimistisch für das Spiel gegen Mainz.
Trotz Niederlage in Augsburg zeigte sich Niko Kovac optimistisch für das Spiel gegen Mainz.

Frankfurt - "Dann geht das Flutlicht an und es ist eine ganze andere Atmosphäre". Niko Kovac war auf der Pressekonferenz vor dem DFB-Pokal-Viertelfinale gegen den FSV Mainz 05 (Mittwoch, 18.30 Uhr) vor allem eines anzumerken: Unbändige Vorfreude.

Kaum hatte er sich auf seinem Stuhl auf dem Podest im Presseraum niedergelassen, strahlte der Trainer der Eintracht über das ganze Gesicht und witzelte gleich mit den anwesenden Journalisten um die Wette.

Dabei hatte sich sein Team am Sonntag beim Gastspiel in Augsburg alles andere als erfreulich präsentiert. 0:3 hieß es am Ende - Frankfurt war gegen den clever auftretenden FCA über weite Strecken der Partie gar chancenlos gewesen.

Auf die Frage, ob die Pleite bei den bayerischen Schwaben ein Ausrutscher war, hatte Kovac ein wenig zu grübeln. "Ich kann es nicht sagen. Ich wünsche mir, dass es ein Ausrutscher war. Aber wir müssen mit Ausrutschen rechnen", so der 46-Jährige.

Trotz der kurzen Regenerationszeit zwischen Bundesliga und Pokal, verfiel Kovac nicht in Selbstmitleid: "Sandro (Anm. d. Red.: Sandro Schwarz, Trainer von Mainz) hatte einen Tag mehr Erholung. Aber mein Team ist körperlich auf einem guten Niveau. Außerdem können wir den ein oder anderen ganz frischen Spieler morgen bringen. Wir sind fit".

Gegen Mainz könnte der Übungsleiter demnach auf der ein oder anderen Position rotieren. "Ante Rebic ist für morgen eine Alternative. Seine Schnelligkeit hat uns sicher auch ein wenig gefehlt in Augsburg. Er gibt unserem Spiel eine gewisse Tiefe", so Kovac. Rebic könnte für Luka Jovic oder den in Augsburg schwachen Sebastien Haller in die Startelf rücken.

Ante Rebic ist gegen Mainz Startelf-Kandidat.
Ante Rebic ist gegen Mainz Startelf-Kandidat.

Auch Marco Fabian scheint nach seinem Comeback nach langer Verletzung ein Kandidat für einen Einsatz von Beginn an zu sein: "Er hat reelle Chancen dabei zu sein. In Augsburg hat er nach seiner Auswechslung Esprit reingebracht.

Abwehr-Boss David Abraham, der unter zuletzt wieder ins Lauftraining einsteigen konnte, scheint neben der Mainz-Partie auch das Heimspiel gegen Köln (Samstag, 10.2., 15.30 Uhr) zu verpassen. Der Innenverteidiger sei frühestens gegen RB Leipzig (19.2) wieder eine Option.

Den Gegner aus Rheinhessen schätzte Kovac vor dem Duell stärker ein, als es Platz 16 im Liga-Tableau hergibt. Für den Kroaten habe Mainz eine "richtig gute Mannschaft. Die Tabelle spiegelt nicht unbedingt ihre Leistungsstärke wider. Wir müssen voll dagegenhalten. Es wird ein echter Pokalfight. Wie wir weiterkommen, ist sekundär. Hauptsache wir kommen weiter".

Sollte die Eintracht ins Halbfinale einziehen, würde sie nur noch ein Spiel vom Finale in Berlin trennen. Dort stand der Klub bereits im vergangen Jahr - zog allerdings gegen Borussia Dortmund den Kürzeren. "Wir müssen die Leidenschaft an den Tag legen, die uns zuletzt so stark gemacht hat. Dann ist etwas Tolles möglich. Wir alle wissen, wie schön es ist, im Finale zu stehen. Wir möchten da wieder hin", erinnerte sich Kovac seine erstes Endspiel als Trainer der Frankfurter.

Ein besonderes Ereignis, das nach einem Erfolg über die Mainzer in greifbare Nähe rücken könnte. Auch, wenn es dazu "ein bisschen Glück braucht", meinte Kovac.

Fotos: DPA

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