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Europa-League-Gegner Zenit St. Petersburg: RB Leipzigs Reise ins kalte Ungewisse

Die Auslosung des Achtelfinals im schweizerischen Nyon brachte den Sachsen kein unlösbares Los

RB Leipzig hat ein schweres, aber nicht das Top-Los im Achtelfinale der Europa League bekommen. Aber wie ist Zenit Sankt Petersburg einzuordnen?

Von Nico Zeißler

Einer der Stars im Team von Trainer Roberto Mancini: Innenverteidiger Branislav Ivanovic, der neuneinhalb Jahre für den FC Chelsea spielte.
Einer der Stars im Team von Trainer Roberto Mancini: Innenverteidiger Branislav Ivanovic, der neuneinhalb Jahre für den FC Chelsea spielte.

Leipzig - Zenit Sankt Petersburg heißt der Achtelfinal-Gegner der Roten Bullen in der Europa League (TAG24 berichtete). Die Akteure von RB Leipzig wissen noch gar nicht, wie sie den viermaligen russischen Meister einschätzen sollen. Für den Trainer ist es Mitte März zudem die erste Reise überhaupt in das kommende WM-Land.

Es waren deutlich schwerere Lose im Topf, ja. Aber es hätte für den deutschen Vizemeister auch ein bisschen leichter kommen können. "Dass es keine einfachen Gegner gibt, war klar", sagte Trainer Ralph Hasenhüttl über die Russen. Es sei überhaupt ein "Riesending, dass wir noch dabei sind."

Die Mannschaft von Trainer Roberto Mancini um die Stars Branislav Ivanovic, Leandro Paredes und Aleksandr Kokorin ist aktuell Zweiter in der russischen Premier Liga und besitzt laut Hasenhüttl "viel Qualität. Es wird kein Betriebsurlaub dort hin".

RB Leipzig sei in den beiden Duellen gegen Zenit keinesfalls der Favorit. Zudem freut sich der Coach auf die niegelnagelneue und knapp 68.000 Zuschauer fassende Saint-Petersburg Arena, die für die anstehende WM im Sommer (14. Juni bis 15. Juli) gebaut wurde. "Sankt Petersburg ist eine wunderschöne Stadt, ich war noch nie in Russland", blickt der 50-Jährige mit Vorfreude auf die 2000-Kilometer-Reise.

Das neu gebaute WM-Stadion in Sankt Petersburg: Hier wird RB Leipzig am 15. März gegen Zenit spielen.
Das neu gebaute WM-Stadion in Sankt Petersburg: Hier wird RB Leipzig am 15. März gegen Zenit spielen.

Im Gegensatz zum SSC Neapel treten die Bullen nun zuerst daheim und anschließend auswärts an. "Das ist eine neue Erfahrung für uns", sagte der Österreicher, "das wird eine andere Herangehensweise".

Die klimatischen Bedingungen werden beim Rückspiel Mitte März etwas anders sein als eine Woche zuvor in Leipzig. "Um die Jahreszeit ist es dort noch recht frisch", prophezeite Wetterfrosch Hasenhüttl. Die Temperaturunterschiede beider Städte liegen in dieser Zeit bei rund 10 Grad Celsius - zu Gunsten der sächsischen Messestadt.

Besonders Topstürmer Timo Werner, der sich schon bei Temperaturen um den Gefrierpunkt am Donnerstag leicht erkältet hatte, wollte eigentlich (wieder) ins Warme reisen und ein Auswärtsspiel gegen ein nordeuropäisches Team vermeiden. Nun gehts in die Kältekammer Russland. Dürfte ihm nicht gefallen. Aber da muss er durch.

Das Hinspiel findet am 8. März (21.05 Uhr) in der Red Bull Arena statt. Das entscheidende Rückspiel wird eine Woche später (19 Uhr) in der 5-Millionen-Einwohner-Metropole angepfiffen.

Fotos: DPA

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