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"Gefühlt Champions League"! Das sagen die Roten Bullen zum Hammerlos

Es war das schwerst mögliche Los, das RB Leipzig zugelost werden konnte. Mit dem SSC Neapel

Von Nico Zeißler

Trainer Ralph Hasenhüttl (l.), Geschäftsführer Oliver Mintzlaff (M.) und die Spieler Willi Orban (oben) und Diego Demme freuen sich auf den SSC Neapel.
Trainer Ralph Hasenhüttl (l.), Geschäftsführer Oliver Mintzlaff (M.) und die Spieler Willi Orban (oben) und Diego Demme freuen sich auf den SSC Neapel.

Leipzig - Am Montag um 13.23 Uhr wurde das siebte von 16 Losen aus Topf zwei gezogen und diesem direkt danach RB Leipzig zugelost. Mit dem SSC Neapel warten zwei enorm schwere Spiele auf die Roten Bullen, die im entscheidenden Rückspiel auf die Unterstützung der Fans in der Red Bull Arena zählen dürfen (TAG24 berichtete).

AEK Athen hätte es werden können. FK Astana aus Kasachstan oder der schwedische Östersunds FK aber auch. Doch es kam schlimmer. Viel schlimmer.

Napoli. Von dort kommt nicht nur eine beliebte Spaghetti-Speise. Mit zwei italienischen Meisterschaften, fünf Pokalsiegen und einem Europa-League-Titel (früher UEFA Cup) ist der SSC auch der erfolgreichste Verein Süditaliens.

Die bekanntesten Spieler im Kader Neapels sind neben Verteidiger Raúl Albiol (32) und Mittelfeldspieler Marek Hamsik (30) auch die Angreifer José Callejón (25) und Dries Mertens (30).

Geschäftsführer Oliver Mintzlaff (42) - bei der Auslosung am Montag in Nyon zusammen mit Kommunikations-Chef Florian Scholz ebenfalls anwesend - hat sich zum Hammerlos geäußert.

"Das Los fühlt sich wie ein Champions-League-Spiel an", sagte Mintzlaff. "Nachdem wir unser Ziel, international zu überwintern, erreicht haben, gehen wir selbstbewusst in diese Partien und starten die zweite Etappe auf unserer Expedition durch Europa."

Das Objekt der Begierde: Der Europa-League-Pokal. Besitzer ist derzeit Manchester United, der im Achtelfinale der Champions League steht.
Das Objekt der Begierde: Der Europa-League-Pokal. Besitzer ist derzeit Manchester United, der im Achtelfinale der Champions League steht.

Und auch Kapitän Willi Orban (25) bewertete den Gegner. "Neapel ist auf jeden Fall ein sehr interessantes Los und eine große Aufgabe, die wir gerne annehmen. Wir freuen uns auf die K.o.-Spiele", so der Mannschaftsführer.

"Das werden bestimmt zwei richtig geile Spiele. Neapel ist ein absolutes Top-Team", sagte Diego Demme (26). "Das wird für uns wieder eine große Herausforderung, auf die wir uns sehr freuen. Wir wollen natürlich versuchen, auch in diesen beiden Spielen unser Bestes zu geben und weiter zu kommen."

"Ich reise lieber in den Süden als dorthin, wo es kalt ist", grenzte Trainer Ralph Hasenhüttl (50) bereits vor der Auslosung seinen Wunschkreis ein. Bei um die 9 Grad Celsius lässt es sich selbst im Wintermonat Februar in Neapel ganz gut aushalten.

Brisant: Das letzte Europapokalspiel eines Leipziger Vereins fand am 26. Oktober 1988 statt. Gegner des 1. FC Lokomotive: der SSC Neapel! Nach einem 1:1 im Hinspiel gegen die Italiener, verloren die Leipziger zwei Wochen später jedoch mit 0:2 in Neapel und schieden aus. Unglücksrabe damals war der jetzige Lok-Coach Heiko Scholz (51), der durch ein Eigentor das 0:2 erzielte.

Nach dem "Abstieg" als Gruppendritter aus der Champions League wechselt RB Leipzig nun vom Dienstag/Mittwoch- in den Donnerstag-Modus. Das Hinspiel findet am 15. Februar (21.05 Uhr/Sport1 und Sky live) im Stadio San Paolo statt. Im entscheidenden Rückspiel eine Woche später (19 Uhr/Sky) hat dann Leipzig in der Red Bull Arena Heimrecht.

Fotos: DPA

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