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Gehen sie doch noch K.O.? RB Leipzig zittert vor Neapels Mertens

Rote Bullen gewannen Hinspiel in der Europa-League-Zwischenrunde in Italien 3:1

Mit einem 3:1-Sieg in Neapel hat RB Leipzig die Tür zum Achtelfinale der Europa League weit aufgestoßen. Im Rückspiel kehrt ein Top-Spieler beim SSC zurück.

Von Nico Zeißler

Ist sich sicher, dass das Rückspiel kein Spaziergang wird: RB Leipzigs Trainer Ralph Hasenhüttl.
Ist sich sicher, dass das Rückspiel kein Spaziergang wird: RB Leipzigs Trainer Ralph Hasenhüttl.

Leipzig - RB Leipzig empfängt im Rückspiel der Europa-League-Zwischenrunde am Donnerstag (19 Uhr) den SSC Neapel. Eigentlich könnte der Vizemeister nach dem 3:1-Hinspielsieg mit breiter Brust auftreten. Doch er rechnet mit einem Aufbäumen der Neapolitaner. Droht doch noch der K.O.?

"Ich warte sehr, sehr viel Gegenwehr. Sie werden alles daran setzen, das Hinspielergebnis noch zu drehen", prophezeite RB-Trainer Ralph Hasenhüttl. Besonders vor Rückkehrer Dries Mertens, der im Hinspiel gelbgesperrt fehlte, zittert der 50-Jährige.

"Sie haben mit ihm noch einen Spieler, vor dem wir gewarnt sein müssen", so Hasenhüttl, "wir müssen hellwach sein!" Der 30-Jährige war in der Serie A an 21 Toren in 25 Spielen beteiligt - ein Topwert.

Kampflos, so viel dürfte feststehen, wird sich der italienische Topklub nicht geschlagen geben. "Sie werden alles daran setzen, das Hinspielergebnis noch zu drehen", sagte der Österreicher. Doch das dürfte angesichts der drei Auswärtstore der Roten Bullen sehr schwer werden. Neapel muss zwingend ebenfalls drei Tore schießen, um noch die Möglichkeit aufsAchtelfinale zu haben.

Die Chance für sein Team auf die Runde der letzten 16 schätzt Hasenhüttl so ein: "Wenn wir es schaffen, ein ähnlich konzentriertes und taktisch kluges Spiel wie in Neapel hinzulegen, haben wir eine große Chance weiterzukommen." Er weiß aber ebenso, dass sich der Tabellenführer der Serie A noch einmal aufbäumen wird - und muss!

Vor diesem Neapel-Duo zittert RB Leipzig: Die Angreifer Dries Mertens (l.) und Lorenzo Insigne.
Vor diesem Neapel-Duo zittert RB Leipzig: Die Angreifer Dries Mertens (l.) und Lorenzo Insigne.

Neben Dries Mertens ist RB aber auch vor Lorenzo Insigne gewarnt. Nach seiner Einwechslung in der zweiten Halbzeit des Hinspiels kam er jedoch gar nicht ins Spiel. Dennoch kennt sein Gegenspieler dessen Qualitäten.

"Insigne ist ein Top-Spieler mit richtig guten Anlagen", sagte Aushilfs-Rechtsverteidiger Konrad Laimer. "Ich muss eng an ihm dran bleiben und wir müssen ihn als Team stoppen."

Der italienische Nationalspieler ist auch schon heiß aufs Match, will den Spieß doch noch rumdrehen. "Wir wollen beweisen, dass uns Europa nicht so egal ist, wie manche behaupten", sagte Insigne.

Im ersten Europa-League-Heimspiel der Vereinsgeschichte muss der Coach auf zwei wichtige Säulen der Mannschaft verzichten: Abwehrchef Willi Orban (Schnittwunde am Knie) sowie Mittelfeldstar Naby Keita (Oberschenkelzerrung) fallen verletzt aus. Zudem ist Offensivkraft Ademola Lookman erneut nicht spielberechtigt, da er bereits für den FC Everton in dieser Saison in dem Wettbewerb aufgelaufen ist.

Besonders der Ausfall von Kapitän Orban wiegt bei den Bullen schwer. Hasenhüttl kündigte jedoch "gleichwertigen" Ersatz an. Der könnte Ibrahima Konaté sein. Emil Forsberg, der nach seiner hartnäckigen Schambeinentzündung Schritt für Schritt mehr Spielzeit bekommen soll, ist zudem noch kein Kandidat für 90 Minuten. "Da wäre Sonntag [Heimspiel gegen Köln, Anm. d. Red.] der bessere Zeitpunkt", so Hasenhüttl. Für Keita wären Stefan Ilsanker oder Kevin Kampl die denkbarsten Optionen.

RB Leipzig reicht am Donnerstag ein Unentschieden, auch mit einem Tor Unterschied könnten sie verlieren und sich am Freitag dennoch im Lostopf für das Achtelfinale befinden. Selbst ein 0:2 könnte sich der Bundesliga-Fünfte erlauben. Leipzigs Trainer erwartet jedenfalls nicht, dass die Begegnung ein Spaziergang wird. Auch wegen Rückkehrer Dries Mertens.

Kuriosität am Rande: Für Neapels Trainer Maurizio Sarri wurde ein Extra-Raum in der Gästekabine erschaffen, in dem er rauchen darf. Im Hinspiel hatte der 59-jährige Kettenraucher ununterbrochen auf einem Zigarettenstummel gekaut.

Bekommt am Donnerstag in der Gästekabine einen Extra-Raum zum Rauchen: Neapels Trainer Maurizio Sarri.
Bekommt am Donnerstag in der Gästekabine einen Extra-Raum zum Rauchen: Neapels Trainer Maurizio Sarri.

Fotos: DPA, Picture Point/R. Petzsche, Picture Point/S. Sonntag

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