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Lothar Matthäus kontert Kritik an seinem Treffen mit Putin

Der deutsche Rekordnationalspieler besuchte Russlands Präsident im Kreml in Moskau und wehrt sich bei Twitter

Er habe nur seinen Dank für eine „fantastische WM” ausdrücken wollen! Weltmeister Lothar Matthäus (57) schießt nach der Kritik an seinem Putin-Besuch zurück.

Berlin/Moskau - Was hat er denn jetzt schon wieder gemacht, der "Loddar"? Ein Foto neben Russlands umstrittenem Machthaber Wladimir Putin (64) im Kreml sorgt für mächtig Wirbel.

Nur FIFA-Boss Gianni Infantino (48) trennt Lothar Matthäus (57, li.) von Russlands Präsident Wladimir Putin (65).
Nur FIFA-Boss Gianni Infantino (48) trennt Lothar Matthäus (57, li.) von Russlands Präsident Wladimir Putin (65).

Jetzt hat Rekordnationalspieler Lothar Matthäus (57), fünfmaliger WM-Teilnehmer und Fußball-Weltmeister von 1990, die Kritik an seinem Auftritt bei Putin zurückgewiesen.

"Politik und Sport lassen sich nicht trennen, aber für uns Sportler zählt nur der friedliche und faire Wettkampf", erklärte der 150-fache Nationalkicker am Sonntag auf Twitter nach Anbiederungsvorwürfen.

"Die Menschen in Russland haben eine fantastische WM organisiert und zeigen der Welt ihre Gastfreundschaft und Herzlichkeit, dafür gebührt ihnen Dank! Diesen Dank habe ich ausgesprochen."

Matthäus war am Freitag als eine von mehreren FIFA-Legenden beim russischen Präsidenten Putin im Kreml eingeladen – darunter auch Ronaldo (41) und Peter Schmeichel (54).

"Dies ist einer der besten World Cups, die ich in den vergangenen 40 Jahren gesehen habe, vielen Dank für diesen World Cup, Mister President", soll Matthäus laut "Russia Today" bei dem Empfang zu Putin gesagt haben.

Er habe eine besondere Beziehung zu dem Land: "Ich bin halber Russe." Seine Frau Anastasia Klimko (30), mit der er seit 2014 in fünfter Ehe verheiratet ist, stamme "aus dem Norden, aber sie ist in Moskau aufgewachsen". Er fühle sich in Moskau "zu Hause, nicht nur wegen meiner Frau. Ich komme immer mit einem Lächeln hierher."

In seiner Entgegnung auf öffentliche Kritik betonte Matthäus außerdem auf Twitter: "Sport verbindet Menschen aus unterschiedlichsten Ländern und Kulturen und kann helfen, Brücken zu bauen und Dialoge zu fördern. Das ist besser als Abschottung, Boykott und nicht mehr miteinander zu sprechen."

Berühmte deutsche Nationalspieler mit der Rückennummer 10, die sich mit umstrittenen Machthabern treffen und fotografieren lassen? Da war doch was?

Richtig! Kurz vor der WM 2018 sorgte Mesut Özil (29) für einen Eklat, weil er sich zusammen mit Nationalelf-Kollege Ilkay Gündogan (27) und dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan (64) in London fotografieren ließ und ihm ein Trikot überreichte, wie TAG24 berichtete.

Fotos: Alexei Druzhinin/Pool Sputnik Kremlin/dpa

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