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Was haben Gerhard Schröder und Robbie Williams gemeinsam?

Ex-Bundeskanzler und Sänger nehmen an WM-Eröffnungsfeier teil

Das Eröffnungsspiel zwischen Russland und Saudi-Arabien am Donnerstag (17.00 Uhr) mag sportlich wenig interessant klingen. Das Drumherum ist es aber schon.

Von Stefan Bröhl

Moskau - Es ist endlich soweit! Die 21. Fußball-Weltmeisterschaft 2018 startet am späten Donnerstagnachmittag (17.00 Uhr) mit dem Eröffnungsspiel im Luschniki-Stadion zwischen Gastgeber Russland und Außenseiter Saudi-Arabien.

Altbundeskanzler Gerhard Schröder (r.) wird heute Ehrengast seines Freundes Wladimir Putin (l.) sein.
Altbundeskanzler Gerhard Schröder (r.) wird heute Ehrengast seines Freundes Wladimir Putin (l.) sein.

Während das Spiel selbst zwischen den beiden WM-Auswahlteams, die in der FIFA-Weltrangliste von allen teilnehmenden Ländern am schlechtesten platziert sind, wenig Spannung verspricht, ist das Drumherum umso interessanter.

Gespielt wird in dieser Partie mit einem Ball aus dem All (TAG24 berichtete), der erst vor wenigen Tagen wieder auf die Erde gebracht wurde. Ob das den Mannschaften überirdische Kräfte verleiht?

Aufgrund der politischen Lage bleiben westeuropäische Regierungschefs der Eröffnungsfeier fern. Damit protestieren sie unter anderem gegen die schlechte Lage der Menschenrechte in Russland.

Doch der russische Präsident Wladimir Putin kann sich dennoch über eine Riege namhafter Ehrengäste freuen.

Neben dem ehemaligen Bundeskanzler und Putin-Freund Gerhard Schröder werden auch der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman und ein Dutzend anderer Staatsgäste wie Alexander Lukaschenko (Weißrussland) erwartet.

Robbie Williams in der Kritik

Sänger Robbie Williams wird am Donnerstagnachmittag bei der Eröffnungsfeier auftreten - was in Großbritannien gar nicht gerne gesehen wird.
Sänger Robbie Williams wird am Donnerstagnachmittag bei der Eröffnungsfeier auftreten - was in Großbritannien gar nicht gerne gesehen wird.

Der Hauptakt der Eröffnungsfeier wird auch der Auftritt vom englischen Sänger Robbie Williams sein. Doch der 44-Jährige sieht sich in seinem Heimatland laut einem Bericht von The Guardian großer Kritik ausgesetzt. Viele Politiker sind gegen den Auftritt, weil das für den Putin ein PR-Coup sei.

Bill Browder, Leiter der weltweit agierenden Magnitsky-Anti-Korruptions-Kampagne, stellt sich seit Jahren gegen Putin und tweetete: "Es gibt viele Möglichkeiten, um Geld zu verdienen, Robbie Williams, aber deine Seele an einen Diktator zu verkaufen, sollte keiner davon sein. Schäm dich!"

Der scharfe Tonfall ist wenig verwunderlich, werfen die Briten Russland doch eine Beteiligung an dem Giftangriff auf die beiden ehemaligen russischen Agenten Sergej und Julia Skripal vor. Deshalb wurden sowohl Williams, als auch die Königsfamilie und die Politiker von vielen Aktivisten und Volksvertretern aufgefordert, die Eröffnungsfeier nicht zu besuchen.

Williams soll an der Seite von der russischen Opernsängerin Aida Garifullina (30) performen.

Daten und Fakten zur WM

Kurios: In der Jekaterinburg-Arena gibt es Sitzplätze, die außerhalb der Arena liegen.
Kurios: In der Jekaterinburg-Arena gibt es Sitzplätze, die außerhalb der Arena liegen.

Panama und Island nehmen das erste Mal an einer WM-Endrunde teil.

Brasilien ist hingegen das einzige Land, das bisher an allen 21 Weltmeisterschaften teilnahm.

Die WM in Russland ist die Erste, die auf zwei verschiedenen Kontinenten ausgetragen wird (Europa und Asien).

Es gibt elf Austragungsorte und zwölf Stadien, in denen gespielt wird. In Moskau wird im Luschniki-und Spartak-Stadion gespielt.

Das Zentralstadion in Jekaterinenburg sorgt dabei für eine Kuriosität: Um die Regularien der FIFA hinsichtlich der Mindestzuschauerzahl bei einer WM (35.000 Plätze) einzuhalten, wurden Plätze gebaut, die außerhalb der Arena liegen!

Die Reisestrapazen können groß sein. Neben den berüchtigten Staus in Moskau sorgen auch die weiten Entfernungen für hohen Aufwand.

Der östlichste Austragungsort (Jekaterinenburg) liegt ganze 2482 Kilometer vom westlichsten Austragungsort (Kaliningrad) entfernt! Auch vom nördlichsten (St. Petersburg) hin zum südlichsten Austragungsort (Sotschi) beträgt die Distanz schlappe 1925 Kilometer!

Wegen all dieser Daten, Fakten und Kuriositäten darf man sich auf die WM 2018 in Russland freuen - wenn man die schwierige politische Lage ausklammert.

Fotos: DPA

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