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Startschuss für die 25. Gerry Weber Open mit Ehrengästen

Am Nachmittag wurden in #Halle die 25. Gerry Weber Open feierlich eröffnet. Auch Comedian Oliver Pocher, der am Samstag bei der Ziehung des Hauptfeld dabei sein wird, ließ sich blicken. #gwo17
Andrei Medvedev (Mitte) schrieb "Bestes Turnier auf der ATP-Tour" ins Goldene Buch der Stadt.
Andrei Medvedev (Mitte) schrieb "Bestes Turnier auf der ATP-Tour" ins Goldene Buch der Stadt.

Halle (Westf.) - Die große Geburtstagsparty ist eröffnet: Mit einem feierlichen Eröffnungszeremoniell auf dem Rathausvorplatz in HalleWestfalen haben am heutigen Freitagnachmittag die 25. GERRY WEBER OPEN begonnen. "Wir freuen uns auf tolle, spannende und mitreißende Turniertage", sagte Turnierdirektor Ralf Weber, denn "dieses Jubiläum ist ein großartiger Moment für alle."

Die Bürgermeisterin der Stadt, Anne Rodenbrock-Wesselmann, bedankte sich bei Turnierchef Weber sowie den Turnier-Initiatoren Gerhard Weber und Udo Hardieck für das Aufbauwerk der letzten zweieinhalb Jahrzehnte: "Vielen Dank für diese grandiose Leistung. Die Bürger in Halle fühlen sich geehrt, wieder einmal Gastgeber sein zu dürfen. Das Turnier verwandelt die Stadt in eine einzige große Freilichtbühne."

Ehrengäste der Feier waren der dreimalige Champion Yevgeny Kafelnikov aus Russland und der Finalist der ersten GERRY WEBER OPEN 1993, der Ukrainer Andrei Medvedev. "Dieses Turnier gehörte schnell zu den beliebtesten auf der gesamten ATP-Tour. Es ist fantastisch, was hier geschaffen wurde", sagte Medvedev, der im Endspiel des Debüt-Turniers gegen den Franzosen Henri Leconte verloren hatte. "Ich war damals total erstaunt, dass es in Deutschland überhaupt ein Rasenturnier gab. Ich konnte es aber erst glauben, als ich es mit eigenen Augen sah."

Auch Kafelnikov würdigte die Entwicklung des Haller Rasenevents und den Mut der Macher: "Es ist hier alles perfekt organisiert, ein Traum für die Spieler. Ich habe nur die besten Erinnerungen - nicht nur, weil ich hier drei Mal gewonnen habe", sagte Kafelnikov, inzwischen genauso wie Medvedev 43 Jahre alt.

Auch die Ausstellung in der Kreissparkasse ist jetzt geöffnet.
Auch die Ausstellung in der Kreissparkasse ist jetzt geöffnet.

Die beiden ehemaligen Tennisstars, die am Wochenende (17. & 18. Juni) auch an der "schauinsland-reisen Champions Trophy" teilnehmen, hissten gemeinsam mit Turnierdirektor Weber und Bürgermeisterin Rodenbrock-Wesselmann die offiziellen Fahnen auf dem Rathausvorplatz und trugen sich anschließend in das Goldene Buch ein.

Zu der Zeremonie war ebenfalls Comedian Oliver Pocher gekommen, der wie die früheren Centre Court-Asse diverse Autogrammwünsche der zahlreichen Besucher erfüllte. Pocher wird am Samstag auch mit von der Partie sein, wenn das Hauptfeld für die 25. GERRY WEBER OPEN auf NRW-Lokalradiobühne im Public-Bereich ausgelost wird.

Vor der Eröffnungsfeier war in der Kreissparkasse Halle (Westf.) zum sechsten Mal eine Ausstellung zu den GERRY WEBER OPEN eröffnet worden - mit einem Blick zurück auf die 24-jährige Turniergeschichte, aber auch mit Exponaten wie dem Siegerpokal des Turniers, dem Silberteller für den Finalisten und dem Ehrenpreis der Bundesrepublik Deutschland von Schirmherrin Bundeskanzlerin Angela Merkel.

Zudem ist auch der "Walk of Fame"-Stern des Vorjahressiegers Florian Mayer zu sehen. "Wir zählen bei den Gerry Weber Open zu den Partnern der ersten Stunde", sagte der Vorstandsvorsitzende des Instituts, Hartwig Mathmann, denn "es ist schön, dass wir unseren Kunden diese spannende und sehenswerte Ausstellung anbieten können." Turnierdirektor Weber dankte der Kreissparkasse für die enge Kooperation seit den Turnieranfängen: "Sie waren sogar noch ein bisschen länger dabei, noch zu den Zeiten des Challenger-Turniers bei uns."

Auf einer Video-Leinwand können die Kunden einen filmischen Rückblick auf die Turniergeschichte erleben, außerdem werden Clips zu den Turnier-Champions und Höhepunkte des letztjährigen Turniers gezeigt.

Auf dem Rathaus-Vorplatz wurde die offizielle Fahne für das Turnier gehisst.
Auf dem Rathaus-Vorplatz wurde die offizielle Fahne für das Turnier gehisst.

Fotos: GERRY WEBER OPEN_KET (HalleWestfalen)

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