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Reporter-Legende feiert den 80. Geburtstag

Der Journalist Fritz Pleitgen wird an diesem Mittwoch 80 Jahre alt

Den Kölner verbindet eine kuriose Gemeinsamkeit mit seinem Sohn Frederik.

Köln – Der Journalist und frühere Intendant des WDR, Fritz Pleitgen, feiert an diesem Mittwoch seinen 80. Geburtstag. In einem Interview mit der DPA verriet er, worum er seinen Sohn beneidet.

Damals und heute: Fritz Pleitgen als Korrespondent in Ost-Berlin 1979 (l.) und vor seinem 80. Geburtstag am 21.03.2018.
Damals und heute: Fritz Pleitgen als Korrespondent in Ost-Berlin 1979 (l.) und vor seinem 80. Geburtstag am 21.03.2018.

Die journalistische Karriere des Fritz Pleitgen ist beindruckend. Der Reporter arbeitete jahrzehntelang bis 2007 in wichtigen Funktionen (unter anderem als Hörfunkdirektor und Intendant) beim Westdeutschen Rundfunk (WDR).

Wie geht es dem Journalisten zu seinem 80. Ehrentag an diesem Mittwoch? Ruhestand scheint für Pleitgen ein Fremdwort zu sein. Noch immer steckt in dem 80-jährigen jede Menge journalistisches Herzblut.

Noch immer ist er sehr interessiert an Russland und an dem Kölner Schriftsteller Heinrich Böll. In seinem unauffälligen Eigenheim in Bergisch Gladbach bei Köln stapeln sich viele Bücher.

Fritz Pleitgen kann auf ein bewegtes Leben zurückblicken: In den 1970er Jahren hatte er als Auslandskorrespondent aus Moskau berichtet. Dort lebt jetzt sein Sohn Frederik, sogar im selben Haus wie er damals.

Pleitgen pflegt ein respektvolles, kollegiales Verhältnis zu seinem Sohn und beneidet diesen auch. Denn er würde gern ein Feature über Moskau machen.

Wenn er die Entwicklung der Bundesrepublik bewerten soll, zieht er ein positives Fazit über sein Land. "Die Bundesrepublik Deutschland hat sich im Laufe der Jahrzehnte enorm zu ihrem Vorteil entwickelt", meint er rückblickend. "Wir waren früher nicht das weltoffene und aufgeschlossene Volk von heute, sondern eher spießig." Zu dieser Öffnung, so glaubt er, hat auch das Fernsehen seinen Teil beigetragen.

Pleitgen bewegt sich überhaupt nicht wie ein alter Mann und wirkt jünger. Aber nach einer Herzmuskelentzündung musste er etwas kürzer treten. Zum ersten Mal in seinem Leben hat er einen Erholungsurlaub angetreten und verbringt seinen Geburtstag im Oman.

Das ist Fritz Pleitgen

Fritz Pleitgen wurde 1938 in Duisburg geboren. Bereits mit 14 Jahren wurde er Zeitungsreporter, ging dann zum WDR und war viele Jahre Korrespondent in Moskau, Ost-Berlin, Washington und New York. Von 1995 bis 2007 war er Intendant des Westdeutschen Rundfunks.

Fotos: Bild-Collage dpa/dpa

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