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Seit 20 Jahren Direktor! Zoo-Chef blickt auf tierische Karriere

Jörg Junhold (53), Zoo-Chef in Leipzig, feiert sein 20-jähriges Dienstjubiläum. Sein größter Coup: Die Welt-Karriere von Heidi, dem schielenden Opossum.

Von Pia Lucchesi

Jörg Junhold (53) gehört
zum Leipziger Zoo wie die
Elefanten. In 20 Jahren
auf dem Chefsessel hat er
vieles bewegt.
Jörg Junhold (53) gehört zum Leipziger Zoo wie die Elefanten. In 20 Jahren auf dem Chefsessel hat er vieles bewegt.

Leipzig - Törööö! Jörg Junhold (53) feiert am Mittwoch sein 20-jähriges Dienstjubiläum als Zoo-Chef in Leipzig.

Unter seiner Ägide stieg der Zoo in die "Champions League" auf, machten tierische Stars wie das schielende Opossum Heidi Leipzig weltweit bekannt.

Unerkannt kann Jörg Junhold schon längst nicht mehr durch den Zoo laufen. Immer wieder suchen dort Besucher seine Nähe, um mit ihm ein Selfie machen zu können.

"Die öffentliche Aufmerksamkeit habe ich am Anfang wirklich unterschätzt", gesteht der promovierte Veterinärmediziner.

Er fremdelt deswegen aber nicht. Er hat gelernt, seine "Berühmtheit" auch für seine Zwecke zu benutzen. Stichwort: Mission Zoo der Zukunft.

Junhold ist einer der dienstältesten Zoo-Chefs Deutschlands.

Als er am 1. November 1997 seinen Posten antrat, übernahm er einen traditionsreichen Zoo mit einem riesigen Investitions- und Instandhaltungsstau.

Heidi, das schielende Opossum, schaffte es bis ins US-Fernsehen.
Heidi, das schielende Opossum, schaffte es bis ins US-Fernsehen.

Er entwarf einen Masterplan, baute Schritt für Schritt um.

Sein Anspruch: Alles soll Tieren wie Besuchern gerecht werden.

Elefantentempel, Pongo- und Gondwanaland ziehen heute Massen an. 2017 erwartet der Zoo 1,7 Millionen Besucher. 1997 waren es 675.000.

Junhold besitzt die "Nase" eines Trüffelschweins, wenn es ums Marketing geht.

Sein größter Coup: Die Welt-Karriere von Heidi, dem schielenden Opossum. Die übergewichtige Beutelratte schaffte es bis ins US-Fernsehen als Oscar-Orakel.

Der Zoo profitierte vom Hype - er verkaufte Plüschheidis im Zoo-Shop...

Jörg Junold mit Voi Nam. Der Elefant wurde am 5. April 2002 im Zoo Leipzig als erste Nachzucht Asiatischer Elefanten geboren.
Jörg Junold mit Voi Nam. Der Elefant wurde am 5. April 2002 im Zoo Leipzig als erste Nachzucht Asiatischer Elefanten geboren.

Fotos: Hendrik Schmidt/dpa, PR, Hendrik Schmidt/dpa, undefined, PR

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