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Zu Unrecht verurteilter Mörder kommt nach 11 Jahren frei: "Endlich hat mir jemand zugehört"

Dontia Patterson aus den USA soll Freund erschossen haben, doch er plädierte immer wieder auf seine Unschuld

Nach elf Jahren ist der unschuldige Mörder Dontia Patterson wieder frei. Und kann sein Kind erstmals außerhalb der Gefängnismauern sehen.

Von Julia Fissel

Philadelphia - Als Dontia Patterson hörte, dass sein Freund angeschossen vor einem Lebensmittelgeschäft liegt, rannte er die Straße hinunter, um ihm zur Hilfe zu kommen. Diese Entscheidung sollte sein Leben für immer verändern.

Ein Gericht entschied fälschlicherweise auf elf Jahre Haft.
Ein Gericht entschied fälschlicherweise auf elf Jahre Haft.

Denn zwei Augenzeugen erkennen den damals 17 Jährigen später in einer Polizeigegenüberstellung, die beweisen soll, ob Patterson, seinen Freund Antwine Jackson, ermordet hat, schreibt die New York Times. Ohne Zweifel ist Dontia Patterson der Mann, den die Zeugen vor dem Lebensmittelgeschäft gesehen haben. Jedoch konnten die Augenzeugen nicht bestätigen, dass Dontia Patterson der Mörder ist.

Pattersons Anwälte argumentieren, dass der Teenager unschuldig sei, nur vor Ort war, um seinem Freund zu helfen, da er nicht weit vom Tatort lebe. Doch die Richter und Geschworenen sind nicht überzeugt. Es kam zu einer sogenannten "hung jury", ein Gericht, das zu keinem Mehrheitsurteil kommt.

Patterson und seine Anwälte kämpften weiter, gingen in Berufung - ohne Erfolg. Die zweite Verhandlung sprach den jungen Mann schuldig und Dontia Patterson musste für elf Jahre, ohne Bewährung, ins Gefängnis.

"Seitdem ich 17 bin, sage ich, dass ich unschuldig bin", beharrte Dontia Patterson in einem Statement des Pennsylvania Innocence Projects. Diese Aussage bestätigte am Mittwoch auch endlich ein Gericht. "Ich bin so dankbar, dass mir nach all den Jahren endlich jemand zugehört hat.", heißt es weiter im Statement.

Dank des "Innocence Projects" und seinem neuen Anwalt Lawrence S. Krasner ist Patterson nun wieder ein freier Mann. Krasner hatte einen Antrag auf Freilassung bei Richterin Kathryn Streiter am Court of Common Pleas eingereicht und auf die Zurückhaltung von essenziellen Beweisen plädiert.

Die Beweisführung sei unvollständig, wichtige Zeugen, wie der Besitzer des Lebensmittelgeschäftes seien nicht befragt worden. Dieser könne mit völliger Gewissheit bezeugen, dass Patterson seinen Freund nicht ermordet hat. Außerdem gäbe es keine materiellen Beweise, die Patterson als den Mörder identifizieren, sondern einen Beleg, dass "Jackson’s Mord das Ergebnis eines Drogenrevierstreits zwischen Drogendealern (…)", gewesen sei, heißt es so wörtlich in der Times.

Nach elf Jahren Knast ist der heute 29 Jährige endlich wieder frei. "Das erste, was ich gemacht habe, als ich rauskam, ist zu McDonald’s gehen. Ich brauchte einfach mal was anderes, als den Gefängnisfraß", erzählt der Familienvater CBS Philadelphia. Er habe jetzt endlich Zeit für seine elfjährige Tochter, die er nun zum ersten Mal außerhalb der Gefängnismauern in die Arme schließen kann.

Bis zur ultimativen Entscheidung des "DA office" (District Attorney) bleibt Patterson unter Hausarrest und muss eine elektronische Fußfessel tragen. Aber Familie und Freunde gratulierten ihm bereits und sind froh, dass er nach elf langen Jahren endlich wieder zuhause ist.

Fotos: screenshot, Twitter, DPA

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