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Können diese ekligen Penis-Tierchen etwa Krebs heilen?

Leipzig - Er ist klein und hässlich, könnte der Menschheit aber von großem Nutzen sein: der Nacktmull. Ein Professor der Universität Leipzig erhofft sich von dem viel geschmähten Nager jetzt neue Perspektiven in der Krebsforschung.
Sie gelten als die hässlichsten Tiere - der Preis für evolutionäre Überlegenheit.
Sie gelten als die hässlichsten Tiere - der Preis für evolutionäre Überlegenheit.

Von Katrin Richter

Leipzig - Er ist klein und hässlich, könnte der Menschheit aber von großem Nutzen sein: der Nacktmull. Ein Professor der Universität Leipzig erhofft sich von dem viel geschmähten Nager jetzt neue Perspektiven in der Krebsforschung.

Die Titulierungen reichen von „abgrundtief hässlich“ bis hin zu „Penis auf vier Beinen“. „Natürlich gehören sie nicht zu den hübschesten Spezies, aber wenn man sich mit Ihnen befasst, wird man die Tiere lieb gewinnen“, erzählt Professor Gerd Birkenmeier vom Leipziger Institut für Biochemie.

Es sind die inneren Werte, die die mausgroßen Nager attraktiv machen. Denn: Nacktmulle bekommen keinen Krebs!

Dafür verantwortlich sind Bluteiweiße. Alpha2-Makroglobulin (A2M) blockiert einen Signalweg, der entscheidend dazu beiträgt, dass sich gesunde Zellen in Krebszellen umwandeln.

Krebsforscher suchen seit einigen Jahren nach Wirkstoffen, die Krebszellen zielgenau angreifen und vernichten.
Krebsforscher suchen seit einigen Jahren nach Wirkstoffen, die Krebszellen zielgenau angreifen und vernichten.

„Damit ist das A2M Teil eines körpereigenen Abwehrsystems, welches das Krebswachstum unter Kontrolle hält bzw. verhindern könnte“, erklärt Birkenmeier.

Verblüffend an dem Antikrebs-Protein ist, dass es auch im menschlichen Körper vorkommt. Allerdings fällt die Konzentration des Proteins beim Menschen nach dem 20. Lebensjahr drastisch ab, während sie beim Nacktmull in hoher Konzentration konstant bleibt.

Professor Birkenmeier und sein Team sind der tumorhemmenden Wirkung des A2M bereits seit mehreren Jahren auf der Spur. Die Ausgangslage sei aufgrund der bisherigen Ergebnisse nach Tierversuchen vielversprechend.

Birkenmeier: „Beeindruckend war, dass aus menschlichem Blut isoliertes A2M sogar das Wachstum ganz unterschiedlicher Tumore hemmt.“

Professor Gerd Birkenmeier erhofft sich vom Nacktmull wichtige Erkenntnisse für die Krebstherapie.
Professor Gerd Birkenmeier erhofft sich vom Nacktmull wichtige Erkenntnisse für die Krebstherapie.

Doch erst die klinischen Studien am Menschen sind der Prüfstein für die Wirksamkeit bei der Krebsbehandlung. Doch zur Durchführung braucht es finanzielle Mittel.

„Es ist kein Spaziergang, Geldgeber für solche Projekte zu finden“, sagt der Krebs-Professor. Im Mai hält er sich zur Investorensuche in den USA und China auf. Doch auch dann ist der Durchbruch noch nicht geschafft.

„Weltweit bleiben nahezu 80-90 Prozent aller in solchen Studien getesteten neuen Arzneimittel auf der Strecke“, gibt Birkenmeier zu bedenken.

Doch der Mediziner ist der festen Überzeugung, das A2M ein großes Potenzial in der Krebsbehandlung erlangen wird - dank des „Penis-Tiers“.

Fotos: imaga/dpa/Petra Hornig

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