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Geheimnis entschlüsselt! Darum sind diese Hirsche weiß

Ein besonderes Gen ist für die weiße Fellbarbe der Tiere ausschlaggebend.
Warum die Hirsche weiß sind, war bislang ein Rätsel.
Warum die Hirsche weiß sind, war bislang ein Rätsel.

Reinhardshagen/Gießen - Forscher haben das Geheimnis der weißen Hirsche (Tag24 berichtete) in Hessens Norden entschlüsselt: Der Grund für die Farbe der Tiere sei eine ganz besondere Erbanlage.

"Wir haben es geschafft, das Gen zu finden, und können genau sagen, wie hoch der Prozentsatz der Träger ist", sagte Gerald Reiner, Professor der Uni Gießen. Geweih-Proben halfen bei der Entschlüsselung.

Demnach tragen 16 Prozent der braunen Tiere im nordhessischen Reinhardswald das Erbgut für das weiße Fell in sich, im nördlichen Teil sogar 26.

Damit sei der Bestand der weißen Hirsche dort gesichert. In Hessens Nordspitze lebt eine vergleichsweise hohe Zahl des weißen Rotwilds. Die Forscher gehen von bis zu 50 weißen Tieren aus.

Besonders im Norden Hessens findet man das seltene Phänomen oft.
Besonders im Norden Hessens findet man das seltene Phänomen oft.

Doch für eine gesunde Fortpflanzung hätte das nicht gereicht, erklärte der Leiter der Klinik für Wiederkäuer und Schweine an der Uni.

Aber aus den 1000 Tieren des Rotwildbestands mit normaler Fellfarbe gehen jährlich zwei weiße Hirsche hervor. Dafür müssten zwar beide Elterntiere das weiße Gen haben, erklärte Reiner, doch können so auch Hirsche mit normaler Fellfarbe weißen Nachwuchs zeugen.

Nach Einschätzung des Deutschen Jagdverbands ist die Population in Hessens Norden wegen ihrer Größe "etwas ganz Besonderes". Die Tiere sind zwar nicht geschützt, werden aber im Landkreis Kassel nicht erschossen. Um sie rankt sich ein Aberglaube unter Jägern: Wer einen weißen Hirsch schießt, stirbt kurz darauf.

Ob durch die Erkenntnisse der Gießener Forscher bald auch weiße Hirsche erlegt werden, ist unklar. Für die diesjährige Jagdsaison werde sich nichts ändern, sagt Harald Kühlborn, Sprecher des zuständigen Landkreises Kassel.

Ob das auch im nächsten Jahr noch so sein wird, kann man noch nicht einschätzen.

Fotos: dpa/Eilbertus Stürenburg

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