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Rotieren und erinnern: So will Union Pokal-Sensation gegen Bayer schaffen

Vor einem Jahr scheiterten die Berliner bei Borussia Dortmund im Elfmeterschießen, von einem Klassenunterschied war damals nicht viel zu sehen.
Steven Skrzybski von Union Berlin bejubelt seinen 1:1-Ausgleichstreffer gegen Dortmund
Steven Skrzybski von Union Berlin bejubelt seinen 1:1-Ausgleichstreffer gegen Dortmund

Berlin - Es ist nicht ganz David gegen Goliath: Außenseiter 1. FC Union setzt bei der Pokal-Aufgabe bei Bayer Leverkusen auf frische Kräfte, den positiven Lauf und die Erinnerung.

"Wir haben einen guten Kader und keine B-Elf. Wenn wir gegen Leverkusen bestehen wollen, brauchen wir Energie", erklärte Trainer Jens Keller (46) vor dem Spiel des Berliner Fußball-Zweitligisten am Dienstag (18.30 Uhr) beim Werksclub.

Vier Liga-Siege nacheinander haben das Selbstbewusstsein der "Eisernen" gestärkt: "Wir fahren mit Überzeugung hin", sagte Stürmer Sebastian Polter (26), der sein Rezept fürs Tore schießen wieder entdeckt hat.

Natürlich wird das Spiel beim Erstligisten eine weitaus größere Bewährungsprobe als die jüngste Liga-Aufgabe gegen Greuther Fürth (3:1).

Jens Keller muss nach einer sieglosen Serie die Trainerbank räumen. In vergangenen Spielzeit 2016/17 belegte Union einen starken vierten Platz.
Jens Keller muss nach einer sieglosen Serie die Trainerbank räumen. In vergangenen Spielzeit 2016/17 belegte Union einen starken vierten Platz.

"Leverkusen besitzt eine enorme Qualität, vor allem nach vorn. Da gilt es dagegen zu halten", betonte Keller am Montag: "Bayer ist eine Top-Mannschaft. Wir müssen über uns hinauswachsen." Am Samstag siegte Bayer beeindruckend mit 5:1 bei Borussia Mönchengladbach.

Doch die Erinnerungen machen Mut: Im Vorjahr hatte Union bei Borussia Dortmund kurz vor einer Sensation gestanden: Ebenfalls in Runde zwei war für die Berliner erst im Elfmeterschießen Endstation. Diesmal unterstützen rund 3000 Anhängern die Mannschaft in Leverkusen.

Bei den Berlinern ist mit einer größeren Personal-Rotation zu rechnen. Sicher ist, dass Ersatztorwart Daniel Mesenhöler spielen wird. Auch die Mittelfeldakteure Stephan Fürstner, Damir Kreilach und Dennis Daube sowie Angreifer Steven Skrzybski, die zuletzt mehr auf der Bank saßen, könnten von Beginn an auflaufen.

Nur Verteidiger Atsuto Uchida (Muskelfaserriss im Oberschenkel) und Offensivmann Kenny Prince Redondo (Knieprobleme) stehen nicht zur Verfügung.

Die Mannschaft von Union Berlin steht nach Spielende vor dem Gästeblock in Dortmund und posiert gemeinsam mit den Fans.
Die Mannschaft von Union Berlin steht nach Spielende vor dem Gästeblock in Dortmund und posiert gemeinsam mit den Fans.

Fotos: DPA

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