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Sachsen hat Deutschlands ältestes Gefängnis

Waldheim - In Sachsen steht der älteste Knast Deutschlands! Denn die Justizvollzugsanstalt in Waldheim wird am 3. April 300 Jahre.
Im ehemalig größten Zuchthaus Sachsens sind heute knapp 400 Häftlinge untergebracht.
Im ehemalig größten Zuchthaus Sachsens sind heute knapp 400 Häftlinge untergebracht.

Von Bernd Rippert

Waldheim –Schriftsteller Karl May wohnte hier, DDR-Volkskammerpräsident Horst Sindermann ebenfalls. Und viele tausend andere Menschen. Doch kein „Bewohner“ war freiwillig hier. Denn es geht um die Justizvollzugsanstalt Waldheim. Am 3. April wird der älteste Knast Deutschlands 300 Jahre alt.

Das Gefängnis Waldheim spiegelt 300 Jahre sächsischen Justizvollzug. Das mehr als fünf Hektar große Areal inmitten der Kleinstadt zwischen Kriebstein und Döbeln in Mittelsachsen wird seit dem Start am 3. April 1716 ununterbrochen betrieben.

Das aus mehreren Gebäuden verschiedener Epochen bestehende Gefängnis umschließt ein ehemaliges Jagdschloss der sächsischen Herrscher. Der legendäre Kurfürst August der Starke (1670-1733) machte es zum "Zucht-, Waisen- und Armenhaus", um der Bettler und Wegelagerer Herr zu werden.

So sah früher der Lattenarrest aus.
So sah früher der Lattenarrest aus.

Im 19. Jahrhundert wurde aus der "Vorzeigeanstalt" unter brutaler Führung ein reines Zuchthaus. Aus dieser Zeit stammt der Satz "Wer nichts wagt, kommt nicht nach Waldheim", sagt Anstaltssprecherin Michaela Tiepner.

14 Strafen von Kostentziehung bis zum Arrest in einer Zelle aus Latten für nichtige Vergehen sah der Katalog der Grausamkeiten vor. 1870 bekam Waldheim die erste Irrenabteilung in einem Gefängnis."

Unter den Nazis - wie später in der DDR - saßen auch "Politische" in Waldheim. 1950 wurden fast 3.400 Schnellverfahren gegen mutmaßliche NS-Verbrecher durchgeführt. Im Zuge dieser "Waldheimer Prozesse" wurden 24 der 33 Todesurteile in einer Nacht- und Nebelaktion im Keller vollstreckt.

Zu den prominenten Insassen zählten der Komponist und Wagner-Freund August Röckel (1814-1876) und Abenteuerschriftsteller Karl May. Er war ab 1870 vier Jahre in Waldheim wegen Betrugs und musste Zigarren drehen - wie im Anstaltsmuseum nachgestellt. "Es war seine letzte Gefängnisstrafe", sagt Tiepner.

Inzwischen gibt es 408 Haftplätze, das jüngste Haus wurde 2012 eröffnet, ein Modellprojekt. Die Gefangenen können telefonieren und E-Mails schreiben, die Hafträume sind wohnlicher. Aktuell sind 373 Männer zwischen 21 und 80 Jahren inhaftiert, die Haftstrafen von zwei Jahren bis lebenslang verbüßen.

Das einstige Schloss indes wartet weitgehend ungenutzt auf eine Sanierung. In der einstigen Anstaltskirche hängt Schweißgeruch. "Sie wurde 1968 entweiht", sagt Tiepner.

Unter dem gotischen Deckengewölbe wird Volleyball und Badminton gespielt. "Es gibt keine Alternative für Freizeitsport im Winter."

Mehr zu Sachsens Gefängnissen lest Ihr übrigens diesen Sonntag in einem großen JVA-Report in der Morgenpost am Sonntag.

Blick auf das Gefängnis in Waldheim.
Blick auf das Gefängnis in Waldheim.

Fotos: dpa/Jan Woitas

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