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Schwerer Vorwurf: Hat Middelhoff zur Untreue angestiftet?

Ausgerechnet an seinem Geburtstag muss Topmanager Middelhoff vors Gericht. Eine vorherige Strafe verbüßt er aktuell im offenen Vollzug in #Bielefeld.
Tiefer Fall: Vom Topmanager mit Millionen-Gehalt zum Verurteilten im offenen Vollzug.
Tiefer Fall: Vom Topmanager mit Millionen-Gehalt zum Verurteilten im offenen Vollzug.

Essen/Bielefeld - Thomas Middelhoff hätte sich seinen 64. Geburtstag sicher schöner vorstellen können. Doch ausgerechnet an seinem Ehrentag an diesem Donnerstag muss der frühere Topmanager noch einmal auf der Anklagebank im Essener Landgericht Platz nehmen.

Für ihn dürfte das Gerichtsgebäude keine guten Erinnerungen wecken. Erst vor zweieinhalb Jahren wurde er dort in einem spektakulären Prozess wegen Untreue zu drei Jahren Haft verurteilt. Vor fast genau einem Jahr - am 13. Mai 2016 - trat er die Haft an.

Middelhoff verbüßte die Strafe praktisch von Beginn an im offenen Vollzug und arbeitet tagsüber als Freigänger in einer Behindertenwerkstatt in Bielefeld. Aufgrund der zuvor verbüßten fünfmonatigen Untersuchungshaft könnte er in absehbarer Zeit auf Bewährung entlassen werden.

Auch dieses Mal lautet die Anklage auf Anstiftung zur Untreue. Es geht um knapp 2,3 Millionen Euro, die der Aufsichtsrat ihm als damaligen Arcandor-Chef auf sein Drängen hin als Sonderbonus zugebilligt haben soll, als er aus der Unternehmensführung ausschied. Wenige Monate später war der Konzern pleite.

Der frühere Vorstandsvorsitzende der Arcandor AG, Thomas Middelhoff (Mitte), betritt mit seinen Verteidigern Anne Wehnert (rechts) und Udo Wackernagel (links) im Essener Landgericht zum Prozessauftakt.
Der frühere Vorstandsvorsitzende der Arcandor AG, Thomas Middelhoff (Mitte), betritt mit seinen Verteidigern Anne Wehnert (rechts) und Udo Wackernagel (links) im Essener Landgericht zum Prozessauftakt.

Die Middelhoff-Verteidigerin Anne Wehnert, weist den Vorwurf entschieden zurück. "Wir sind zuversichtlich, dass die Beweisaufnahme die Vorwürfe rasch widerlegen wird", sagt sie.

Es ist ein tiefer Fall für den früheren Topmanager. Noch vor wenigen Jahren galt der 64-Jährige als einer der einflussreichsten Firmenlenker Deutschlands.

Als Bertelsmann-Chef verdiente er Milliarden für den Gütersloher Medienriesen, danach machte er als Investmentbanker viel Geld in London und übernahm schließlich die Leitung des angeschlagenen Warenhaus-Konzerns KarstadtQuelle.

Doch der Einstieg bei KarstadtQuelle - später in Arcandor umbenannt - erwies sich als Wendepunkt in Middelhoffs Karriere. Es gelang ihm nicht, eine nachhaltige Erholung des Handelsriesen zu erreichen. Anfang 2009 warf er das Handtuch.

Wenige Monate später meldete das Unternehmen Insolvenz an. Die akribische Bestandsaufnahme des Insolvenzverwalters führte dann zum ersten Strafprozess, in dem Middelhoff nicht zuletzt wegen teurer Privatflüge auf Firmenkosten verurteilt wurde.

Der Manager selbst, der einst Millionen verdiente, musste 2015 Privatinsolvenz anmelden. Insgesamt sind für den Prozess 34 Verhandlungstage vorgesehen. Mit dem Urteil ist erst kurz vor Weihnachten zu rechnen.

Fotos: DPA

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