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"Valfaris" im Test: Metal-Ballerei für Oldschool-Freunde

Test zu "Valfaris" für Nintendo Switch und PS4

Valfaris soll an den Erfolg des 2016er Indie-Hits Slain: Back from Hell anknüpfen. Neue Ideen sucht man vergebens. Das Suchtpotenzial ist dennoch hoch.

Von Eric Mittmann

USA - Dystopische Zukunft statt Horror-Mittelalter: Mit "Valfaris" wollen Entwickler Steel Mantis und Publisher Big Sugar an ihren 2016er Indie-Hit "Slain: Back from Hell" anknüpfen und befördern die Erfolgsformel aus 2D-Pixelgrafik, brachialer Action und fettem Metal-Soundtrack kurzerhand ins Weltall. Wirkliche Neuerungen sucht man vergeblich. Dennoch taten wir uns schwer, "Valfaris" auch mal wieder wegzulegen.

Mit "Valfaris" liefern Big Sugar und Steel Mantis ein 2D-Action-Jump 'n Run der Extra-Klasse.
Mit "Valfaris" liefern Big Sugar und Steel Mantis ein 2D-Action-Jump 'n Run der Extra-Klasse.

Die intergalaktische Festung Valfaris. Einst ein blühendes Paradies, mittlerweile ein wahr gewordener Höllenpfuhl voller tödlicher Fallen und blutrünstiger Abscheulichkeiten. Als Ein-Mann-Armee Therion ist es nun an Euch herauszufinden, was mit Eurem einstigen Heimatplaneten geschehen ist und Euch Eurem offenbar ziemlich üblen Vater zu stellen.

So einfach die Story von "Valfaris" ist, so sehr verbeugt sich das Spiel vor seinen geistigen Urvätern. Wie bereits zuvor bei "Slain" machen die Entwickler auch dieses Mal keinen Hehl daraus, dass sie sich offensichtlich von Spielen wie "Contra" und "Metal Slug", aber auch "Metroid" und natürlich wieder "Castlevania" beeinflussen ließen.

"Valfaris" ist ein Oldschool-Action-Jump 'n' Run in Reinform, das direkt aus einer Zeit zu stammen scheint, in der Videospiele noch Teil der Gegenkultur waren. Die Kämpfe sind brutal, der Metal-Soundtrack knallt Euch non-stop entgegen und alles wirkt irgendwie auch ein wenig schmutzig.

Review zu "Valfaris": Wenig Neues, Top-Umsetzung

Ihr bedient Euch einem Areal brachialer Waffen, um Euch immer stärkeren Gegnern zu stellen. Besonders witzig dabei: In "Valfaris" ist einfach alles an den Metal-Soundtrack angelehnt. Selbst Eure Schießprügel tragen Namen wie "Man o' War".
Ihr bedient Euch einem Areal brachialer Waffen, um Euch immer stärkeren Gegnern zu stellen. Besonders witzig dabei: In "Valfaris" ist einfach alles an den Metal-Soundtrack angelehnt. Selbst Eure Schießprügel tragen Namen wie "Man o' War".

Glücklicherweise nimmt sich das Spiel dabei selbst nie wirklich ernst.

Im Gegenteil: "Valfaris" ist so übertrieben, dass wir uns immer wieder beim Schmunzeln erwischten. Hier ist einfach alles Metal: Von den Leveln und Hintergründen, die direkt einem "Judas Priest"-Plattencover entstammen könnten, bis hin zu Therion selbst, der immer erst einmal zum Headbang ansetzt, sobald Ihr eine neue Waffe findet.

Hinzu kommt, dass in "Valfaris" ein ziemlich gutes Spiel steckt.

Zwar sucht man neue Ideen meist vergebens, dafür sind die Einflüsse tadellos umgesetzt. Die Steuerung läuft flüssig, das Gunplay fühlt sich angenehm mächtig an und das Spiel strotzt nur so vor Abwechslung. Jedes Level bietet seine eigene Umgebung und spezifischen Gegner, darüber hinaus findet Ihr immer wieder neue Schwerter und Schießprügel, um herumzuexperimentieren.

Kritik an "Valfaris": Animationen für Oldschool-Fans

Besonderes Highlight dabei: Die Bosskämpfe, die Euch immer wieder fordern.
Besonderes Highlight dabei: Die Bosskämpfe, die Euch immer wieder fordern.

Den meisten Spaß haben uns jedoch die Bosskämpfe bereitet.

Die sind wunderbar fordernd und Therion segnet meist mehrfach das Zeitliche, bevor man jedes Angriffsmuster durchblickt hat. Ist der Groschen dann einmal gefallen und der Gegner erledigt, überkommt Euch ein Hochgefühl ähnlich dem von "Dark Souls" oder zuletzt "The Surge 2" und Ihr wollt am liebsten gleich zum nächsten Boss lospreschen. Zusammen mit dem bereits angekündigten "New Game Plus"-Modus lassen sich so gut und gern einige Spielstunden in "Valfaris" investieren.

Das vielleicht Beste für uns ist allerdings: "Valfaris" erscheint gleich zum Release am 10. Oktober auf Nintendo Switch. Wir konnten es bereits darauf testen und fühlten uns sofort in die gute, alte Zeit mit dem Gameboy zurückversetzt.

Einzig die Pixelgrafik und so manche Animation wollten uns anfangs nicht ganz zusagen. Das haben wir in Titeln wie "Dead Cells", "Owlboy" oder "Hyper Light Drifter" schon schöner erlebt. Bei so viel Liebe für die Klassiker gehen wir jedoch davon aus, dass genau dieser Look beabsichtigt war. Wer sein Spiel oldschool mag, der nimmt eben auch ein paar Schönheitsfehler in Kauf.

Fazit:

"Valfaris" ist ein wunderbar übertriebenes Action-Jump 'n' Run, das sich glücklicherweise selbst nie zu ernst nimmt und mit hervorragendem Gameplay, einem großartigen Soundtrack und jeder Menge Abwechslung punktet. Frische Ideen für das Genre sucht man leider vergebens, dennoch hatten wir mit "Valfaris" durchaus unseren Spaß und werden sicherlich auch in Zukunft unterwegs mal bei Therion vorbeischauen.

Fotos: Big Sugar/Steel Mantis

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