Hat der Vatikan-Finanzchef Kinder sexuell missbraucht?

George Pell wird jetzt sexueller Missbrauch vorgeworfen. Er bestreitet die Taten.
George Pell wird jetzt sexueller Missbrauch vorgeworfen. Er bestreitet die Taten.  © DPA

Sydney - Gegen den australischen Kurienkardinal George Pell - einen der höchsten Würdenträger im Vatikan - ist wegen Missbrauchsvorwürfen in seiner Heimat ein Ermittlungsverfahren eingeleitet worden.

Das bestätigte die Polizei im australischen Bundesstaat Victoria am Donnerstag. Pell ist im Vatikan für den Haushalt zuständig und damit die inoffizielle Nummer drei der katholischen Hierarchie. Anfang 2014 ernannte ihn Franziskus zum Leiter der neu geschaffenen Aufsichtsbehörde für die wirtschaftlichen Angelegenheiten des Vatikan, eine Art Finanzministerium.

Der 76-Jährige war früher Erzbischof von Melbourne und Sydney. Im Juli vergangenen Jahres erhoben zwei Männer direkte Missbrauchsvorwürfe gegen den Geistlichen, der sie in den 1970er Jahren in einem Schwimmbad unsittlich angefasst habe. Ein weiterer Mann berichtete, Pell habe sich in den 1980er Jahren vor Jungen in einem Umkleideraum am Strand entblößt.

Der Kardinal wies die Vorwürfe schon mehrfach als "völlig unwahr und komplett falsch" zurück, , sprach gar von einer "Verleumdungskampagne". Im vergangenen Jahr hatte er sich dazu im Vatikan auch vernehmen lassen.

Die Vorwürfe sind besonders heikel, weil Pell eingeräumt hatte, dass Australiens katholische Kirche über Jahre hinweg den Missbrauch von Kindern heruntergespielt habe. Mittlerweile hat die Kirche an mehrere tausend Opfer als Ausgleich umgerechnet mehr als 276 Millionen Euro gezahlt.

Update 09.13 Uhr: Mittlerweile hat sich George Pell zu Wort gemeldet. "Ich freue mich auf den Tag vor Gericht (...) Ich wiederhole, ich bin unschuldig. Die Anschuldigungen sind falsch. Die ganze Vorstellung von sexuellem Missbrauch ist für mich abscheulich."

Update 08.48 Uhr: George Pell will angesichts von Missbrauchsvorwürfen in seiner Heimat Australien sein Amt vorübergehend niederlegen. Er habe Papst Franziskus darum gebeten, um in Australien seine Unschuld zu beweisen.

Papst Franziskus machte Pell 2014 für den Haushalt im Vatikan verantwortlich.
Papst Franziskus machte Pell 2014 für den Haushalt im Vatikan verantwortlich.  © DPA

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