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Halbfinale: England und Kroatien in totaler Fußball-Hysterie

Zwei Länder stehen heute während des Halbfinals still

In Kroatien und England herrscht vor dem Halbfinale der WM2018 in Russland Fußball-Hysterie.

Moskau - In England hat die ewig vorhandene Fußball-Begeisterung vor dem WM-Halbfinale gegen Kroatien am Mittwoch (20 Uhr MESZ/ZDF und Sky) neue Ausmaße erreicht.

Ein England-Fan feiert nach dem Sieg gegen Schweden. Viel getrunken kann er während des Spiels nicht haben.
Ein England-Fan feiert nach dem Sieg gegen Schweden. Viel getrunken kann er während des Spiels nicht haben.

"Die Jungs von 1966 werden heute noch verehrt", sagte Englands Trainer Gareth Southgate mit Blick auf Englands einzigen WM-Titel vor 52 Jahren: "Aber heute, im modernen Zeitalter, wäre das alles noch viel verrückter."

Das vorletzte Kapitel ihrer Heldengeschichte wollen die Three Lions gegen Kroatien schreiben. Doch schon jetzt steht die Insel kopf. Dass es kein Public Viewing geben wird, liegt nur am Namen.

Denn das ist der englische Begriff für "Leichenschau". Dafür wird es "Public Screenings" geben. Das größte im Londoner Hyde Park, wo Lightning Seeds die sehnsüchtigen Zeilen "Football's Coming Home" singen wird. Die Nachfrage überstieg die Anzahl von 30.000 Tickets deutlich. Die Glücklichen mussten ausgelost werden. Und die Nachfrage so groß, dass die Technik versagte.

"Das WM-Fieber hat London und die ganze Nation gepackt", sagte Londons Bürgermeister Sadiq Khan. Und die Three Lions sehen sich deshalb bei der WM auch im gesellschaftlichen Auftrag unterwegs. "Unser Land ist durch einige schwierige Zeiten gegangen, wenn es um die Einheit geht", sagte Coach Southgate.

Ein Fan ließ sich den Torschützen vom Sieg gegen Schweden, Harry Maguire, aufs Bein tätowieren. Maguire versprach ihm ein Trikot, eine Modefirma will ihn gar für den Rest seines Lebens umsonst einkleiden. Für Southgate haben die Fans derweil einen Song umgedichtet.

In ihrer Version des Popsongs "Whole Again" der Girlgroup "Atomic Kitten" gestehen sie ihre Zuneigung zu dem Erfolgscoach: "Southgate, Du bist der Einzige."

Auch Kroatien flippt völlig aus

Kroaten beim Public Viewing in Dubrovnik. Während des Halbfinals wird das öffentliche Leben fast komplett zum Erliegen kommen.
Kroaten beim Public Viewing in Dubrovnik. Während des Halbfinals wird das öffentliche Leben fast komplett zum Erliegen kommen.

Ähnlich verrückte Ausmaße nimmt die Fußball-Euphorie in Kroatien an. Das normale Leben in dem Vier-Millionen-Einwohner-Land wird am Mittwochabend fast zum Erliegen kommen. Die Theater haben ihre Vorstellungen abgesagt, die Supermärkte schließen pünktlich zum Anpfiff. Die Originaltrikots der "Vatreni" sind seit zwei Wochen fast im ganzen Land ausverkauft.

Ein Paar streifte sogar das Nationaltrikot über Hochzeitskleid und Anzug. "Kroatien hat die totale Fußball-Hysterie erfasst", schrieb das Promi-Portal "Index". Staatspräsidentin Kolinda Grabar-Kitarovic, die den Viertelfinal-Sieg in der Kabine mit den Spielern feierte, wird zum dritten Mal im Stadion sein und bringt diesmal auch Regierungschef Andrej Plenkovic mit.

Beide Mannschaften können Geschichte schreiben - England war nur einmal im Finale, Kroatien noch nie - und haben schon viel erreicht.

Doch eine solch große Geschichte ist längst zur nationalen Angelegenheit geworden und wird mit anderen Dingen vermischt. Die "Sun" konnte sich für das Titelblatt offenbar nicht zwischen dem Spiel und dem Rücktritt des britischen Außenministers Boris Johnson entscheiden. Also zeigte das Boulevard-Blatt am Dienstag Johnson im England-Trikot in verzweifelter Geste und titelte: "Wisst Ihr nicht, dass da ein verdammtes Spiel ansteht?" Ganz nach dem Motto: Der Rücktritt hätte jetzt aber wirklich noch zwei Tage Zeit gehabt.

Auch in Kroatien schlug der prominente Kommentator Goran Vojkovic den Bogen zur Politik und fragte: "Warum sind die kroatischen Fußballer viel erfolgreicher als Kroatien."

Es geht also am Mittwoch um Sport-Geschichte. Und doch auch um mehr als um Fußball.

Southgate, you're the one

England-Promis im Fußball-Fieber

Fotos: DPA

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