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Babys mit zu kleinen Köpfen: Heilmittel gegen Zika-Virus gefunden?

Kann das Virus durch einen Killer-Virus besiegt werden?

Deutsche Forscher sind dem Zika-Virus, der 2015/2016 in Lateinamerika wütete, auf die Schliche gekommen. Haben sie ein Gegenmittel entdeckt?

Südamerika - 2015 und 2016 gingen herzzerreißende Bilder um den Globus. Sie zeigten neu geborene Babys, die mit unvollständig ausgeprägten und zum Teil deformierten Köpfen zur Welt kamen. Nun sind deutsche Forscher der Zika-Virus-Epidemie auf die Schliche gekommen.

Zahlreiche Babys waren von der lebensgefährlichen Schädelfehlbildung, die durch die Zika-Infektion ausgelöst wurde, betroffen.
Zahlreiche Babys waren von der lebensgefährlichen Schädelfehlbildung, die durch die Zika-Infektion ausgelöst wurde, betroffen.

Zahlreiche schwangere Frauen in Lateinamerika waren von den verheerenden Folgen des Zika-Virus betroffen. Ihre Kinder wurden mit schweren körperlichen Schäden geboren, die teilweise tödlich verlaufen können.

Als Reaktion rief die WHO 2016 den weltweiten Notstand aus (TAG24 berichtete).

Viele der damaligen Opfer litten unter Anfällen, schweren Lernschwierigkeiten, Taubheit und Blindheit.

Der Defekt, der sich optisch vor allem in den zu kleinen Köpfen der Neugeborenen zeigte, wird als Mikrozephalie bezeichnet.

Wissenschaftler haben nun jedoch entdeckt, dass eine frühe Infektion mit einem anderen von Mücken übertragenen Virus eine nachfolgende Zika-Infektion viel weniger wirksam macht - was die Wahrscheinlichkeit tödlicher Geburtsfehler minimiert.

Die Gelbfiebermücke, die den Zika-Virus überträgt, ist in Südamerika, Afrika und Asien beheimatet. Dennoch war von der schlimmen Epidemie 2015/2016 hauptsächlich Brasilien betroffen.

Historische Parallelen: Zika und Dengue erinnern an die erste Pocken-Impfung von 1796 zurück

Die Gelbfiebermücke lebt in Asien, Afrika und Südamerika. Sie überträgt den gefährlichen Zika-Virus.
Die Gelbfiebermücke lebt in Asien, Afrika und Südamerika. Sie überträgt den gefährlichen Zika-Virus.

An diesem Punkt setzten die Forscher an - und stellten erschrocken fest: Frauen, die vor der Schwangerschaft mit Dengue-Viren infiziert worden waren, brachten mit geringerer Wahrscheinlichkeit Babys mit ungewöhnlich kleinen Köpfen zur Welt. Das Dengue-Virus kommt in Brasilien weniger oft vor.

Prof. Felix Drexler, Virologe an der Charité der Universität Berlin, sagte laut Bericht von Daily Star: "Überraschenderweise hat unsere Studie gezeigt, dass eine frühere Dengue-Infektion vor Zika-assoziierten Schäden schützen kann." Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Emerging Infectious Diseases veröffentlicht.

Die Wissenschaftler wollen sich den Gegenvirus jetzt nutzbar machen und eine Impfung entwickeln, die neu geborene Babys und ihre Eltern künftig vor den schrecklichen Folgen von Zika bewahren kann.

Die erstaunliche Zika-Dengue-Beziehung erinnert an die erste Impfung, die der englische Landarzt Edward Jenner im Jahr 1796 durchführte.

Er injizierte einem Jungen einen Eiter, der das Kuhpockenvirus enthielt, woraufhin das Kind immun gegen Pocken wurde. Das Pockenvirus galt zu dieser Zeit als eine der häufigsten Todesursachen bei Kindern. Es tötete circa 30 Prozent aller infizierten Menschen. Die Krankheit konnte 1980 endgültig ausgerottet werden.

Ob dies der Menschheit auch mit dem Zika-Virus gelingen kann, scheint fragwürdig. Der Zika-Ausbruch in Lateinamerika betraf mehr als 60 Millionen Menschen. Die meisten schwerwiegenden Komplikationen traten im Nordosten Brasiliens auf. Vor drei Jahren wurde bekannt, dass sich zwei Thüringer mit dem Virus infiziert hatten (TAG24 berichtete).

Fotos: DPA, 123RF

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