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Zwischen sozialer Arbeit und Skandalen: Bethel wird 150 Jahre alt

Seit 150 Jahren gibt es Bethel schon. Aber das Sozialunternehmen aus Bielefeld war nicht immer skandalfrei.
Bethel feiert 2017 sein 150-jähriges Bestehen.
Bethel feiert 2017 sein 150-jähriges Bestehen.

Bielefeld - Übersetzt heißt das aus dem Hebräischen stammende Wort Bethel "Haus Gottes". Seit 150 Jahren finden hier die Ärmsten und Kranken eine neue Heimat.

Im Jahr 1867 öffnete auf einem Bauernhof am Rande Bielefelds ein Haus für epilepsiekranke Jungen - längst ist aus dieser Keimzelle eines der größten Sozialunternehmen Deutschlands geworden.

Bethels zweiter und für die Entwicklung maßgeblicher Anstaltsleiter Pastor Friedrich von Bodelschwingh hat den Satz geprägt: "...und dass ihr mir niemanden abweiset!". So wuchs Bethel nach und nach zu einem ganzen Stadtteil mit Werkstätten, Handwerksbetrieben, Heimen, Schulen, Begegnungszentren, Hospizen und Krankenhäusern.

Seit einem Vierteljahrhundert gründet Bethel auch zunehmend an neuen Standorten: In acht Bundesländern sind inzwischen mehr als 18.000 Mitarbeiter beschäftigt. Sie engagieren sich jährlich für rund 230.000 kranke, behinderte, sozial benachteiligte oder pflegebedürftige Menschen.

Doch auch die christliche Einrichtung kann sich nicht freimachen von dunklen Kapiteln. Unter den Nationalsozialisten wurden in den Krankenhäusern mehr als 1000 Menschen zwangssterilisiert, im Krieg gab es Zwangsarbeiter.

In den 150 Jahren ist Bethel nicht immer positiv in Erscheinung getreten.
In den 150 Jahren ist Bethel nicht immer positiv in Erscheinung getreten.

Zu Bethel gehören Kinder- und Jugendheime, in denen bis in die 1960er Jahre hinein Gewalt an der Tagesordnung war. Bethel müht sich heute um transparente Aufarbeitung:

"Zum ehrlichen Umgang mit unserer Geschichte gehört auch der selbstkritische Blick auf schwierige Zeiten und Schuldverstrickung", betont Bethels Vorstandsvorsitzender Pastor Ulrich Pohl.

In diesem Jahr werden die Bodelschwinghschen Stiftungen Bethel 150 Jahre alt - und das wird mit einer Vielzahl von Aktionen gefeiert.

Vor allem an die strahlenden Geschichten aus den vergangenen Jahren soll erinnert werden: Für eine Ausstellung im Deutschen Bundestag in Berlin etwa hat der Fotograf Jim Rakete 50 Menschen mit Behinderung porträtiert.

Ihren großen Auftritt haben 80 Behinderte im Sommer beim Zirkus Roncalli. Zu den weiteren Höhepunkten der Feierlichkeiten gehört ein festlicher Ostergottesdienst mit Predigt der Vize-EKD-Ratsvorsitzenden Annette Kurschus.

Fotos: DPA

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