Béla Réthy kommentiert heute das letzte Mal

Berlin - Er war viele, viele Jahre DIE Stimme des Fußballs im ZDF, am Mittwoch wird er das letzte Mal live im TV zu hören sein: Die Kommentatoren-Karriere von Béla Réthy (65) endet ausgerechnet an seinem Geburtstag mit dem Halbfinale zwischen Frankreich und Marokko bei der WM 2022 in Katar.

Béla Réthy wird am Mittwoch beim WM-Halbfinale zwischen Frankreich und Marokko das letzte Mal zu hören sein.
Béla Réthy wird am Mittwoch beim WM-Halbfinale zwischen Frankreich und Marokko das letzte Mal zu hören sein.  © Axel Heimken/dpa

Eine kleine Anekdote mit Leon Goretzka (27) von einem Länderspiel in Wolfsburg verrät viel über seine Bedeutung. "Bei dem Spiel bin ich eingesprungen und habe ihn interviewt", berichtet der ZDF-Reporter.

Der Nationalspieler reagierte damals irritiert auf die erste Frage des Journalisten und sagte: "Sorry, noch mal bitte. Ich war ehrlich gesagt abgelenkt von Ihrer Stimme, weil ich die von den Länderspielen als kleiner Junge kenne."

Béla Réthy, das ist für Goretzka und für Millionen von Fans seit vielen Jahren die Stimme des Fußballs. Den unverwechselbaren Klang kennen Freunde des Spiels von mehr als 380 Live-Übertragungen. Réthy hat an seinem 66. Geburtstag sein letztes Spiel. Danach beginnt der Ruhestand.

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Es ist "der Abschluss einer großen Live-Reporter-Karriere", wie es WM-Teamchef Christoph Hamm (63) ausdrückt, der anders als Réthy im Sendestudio in Mainz arbeitet und für die Zuschauer unsichtbar bleibt. Auch der ZDF-Kollege schwärmt von "seiner unverwechselbaren Stimme und seinem Wortwitz".

Béla Réthy sagt über sich selbst: "Am Anfang kannte mich kein Schwein!"

Béla Réthy (65) bei der WM 2014 mit dem damaligen ZDF-Experten Oliver Kahn (53).
Béla Réthy (65) bei der WM 2014 mit dem damaligen ZDF-Experten Oliver Kahn (53).  © Marcus Brandt/dpa

Berühmt wurde etwa Réthys Vergleich der Frisur des kolumbianischen Fußballers Carlos Valderrama (61) mit einer "Klobürste".

Meistens ist er aber ein eher nüchterner Fußball-Analytiker. Und zudem "als Kollege und Mensch unerreicht, unser Béla", wie der ebenfalls als Reporter arbeitende Oliver Schmidt sagte.

Réthy war seit 1986 bei allen Fußball-Weltmeisterschaften für das ZDF im Einsatz, seit 1994 als Live-Reporter bei allen großen Turnieren.

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Das größte Spiel war für ihn sein erstes Finale, als das deutsche Team 1996 den EM-Titel in England gewann. "Das war ein dramatisches Spiel mit dem ersten Golden Goal, für mich ein Meilenstein", sagt der Reporter.

Auch das erste WM-Finale sechs Jahre später mit dem brasilianischen Sieg gegen Deutschland war eine ganz besondere Übertragung für den in Wien geborenen Sohn ungarischer Eltern: "Ich bin ja in Brasilien aufgewachsen".

"Damals kannte mich kein Schwein", sagt er salopp über seine ersten Berufsjahre. "Es dauert mehrere Jahre, bis einen die Menschen wahrnehmen." Seine sonore Stimme, "die schadet nicht", findet er.

Besondere Leistung: Als Christian Eriken auf dem Platz um sein Leben kämpfte, schwieg Béla Réthy

Als Christian Eriksen auf dem Platz um sein Leben kämpfte, schwieg Béla Réthy.
Als Christian Eriksen auf dem Platz um sein Leben kämpfte, schwieg Béla Réthy.  © Christian Charisius/dpa

Eine besondere Leistung war es allerdings, als diese Stimme nicht zu hören war. Bei der EM im Vorjahr schwieg Réthy minutenlang, während der Däne Christian Eriksen (30) auf dem Platz um sein Leben kämpfte.

"Das war für mich emotional die härteste Übertragung." Nach der Unterbrechung des Spiels musste die Reporter-Legende wieder hinter das Mikrofon. "Auf solche Situationen kann man sich nicht vorbereiten."

Angesichts der Rolle von Beratern und Pressesprechern, die Spieler und Trainer inzwischen abzuschirmen versuchen, habe sich der Journalismus im Fußball verändert, konstatiert der erfahrene Journalist.

Ganz anders sei das etwa beim Hockey, der Sportart, die er bei Olympischen Spielen kommentiert hat. Die Spieler dieser weniger beachteten Sportart seien "intelligent und zugänglich".

Der Job als Fußball-Kommentator sei angesichts der immer schwierigeren Rahmenbedingungen "die letzte große Freiheit". Nach seinem letzten Einsatz am Mittwoch in Katar will er dann eine ganz neue Freiheit nutzen. Réthy will "raus aus der Tretmühle", wie er es nennt. Er "will die Terminlosigkeit genießen".

Der ZDF-Mann sagt: "Wehmut und Freude über die neue Freiheit schließen sich für mich nicht aus." Vermissen werde er "die Turniere vor Ort mit den Kolleginnen und Kollegen, das gemeinsame Reisen, Arbeiten, Lachen". Aber sagt er kurz vor dem Abschied mit diesem ganz besonderen Timbre auch: "Verfügbare Zeit ist der wahre Luxus."

Titelfoto: Axel Heimken/dpa

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