Hertha-Geschäftsleiter Keuter über EM-Kniefall: "Jedes Zeichen ist begrüßenswert"

Von Thomas Flehmer

Berlin - Paul Keuter (46), Mitglied der Geschäftsleitung von Hertha BSC, hat den Kniefall der beiden Fußball-Nationalmannschaften von England und Deutschland vor dem Europameisterschafts-Achtelfinale befürwortet.

Paul Keuter (46, r.), Mitglied der Geschäftsleitung von Hertha BSC, befürwortet gesellschaftliche Aktionen im Fußball
Paul Keuter (46, r.), Mitglied der Geschäftsleitung von Hertha BSC, befürwortet gesellschaftliche Aktionen im Fußball  © dpa/zb/Soeren Stache

"Jedes dieser Zeichen, das klar für Werte und Haltung nach draußen sichtbar gemacht wird, finde ich begrüßenswert", sagte der 46-Jährige der Deutschen Presse-Agentur. Mit dem Kniefall soll ein Zeichen gegen Rassismus gesetzt werden.

Keuter gilt als Vater der Kniefall-Aktion der Bundesliga-Mannschaft von Hertha vor dem Heimspiel gegen Schalke 04 im Oktober 2017.

"Mit Sicherheit waren wir das erste Team außerhalb der USA, das in Solidarität zum American Footballer Colin Kaepernick ein klares Zeichen gesetzt hat. Wir haben Haltung gezeigt", sagte Keuter über die Aktion, die dem ehemaligen Sport-Verantwortlichen des Kurznachrichtendienstes Twitter viel Kritik eingebracht hatte.

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Keuter wurde vorgeworfen, die Aktion vor allem aus PR-Gründen gemacht zu haben. Natürlich, so Keuter, seien "alle Gewerke im Verein an solchen Aktionen" beteiligt. "Aber die Mannschaft musste die Entscheidung treffen."

Paul Kreuter gibt zu: "Nicht mit so großem Gegenwind gerechnet"

Kreuter begrüßt den Kniefall der deutschen und englischen Nationalmannschaft vom Dienstagabend.
Kreuter begrüßt den Kniefall der deutschen und englischen Nationalmannschaft vom Dienstagabend.  © dpa/Nick Potts/PA Wire

Grundsätzlich rechnet der gebürtige Hamburger, der bei Hertha die digitale Transformation verantwortet, mit Kritik, wenn ein Verein soziales Engagement zeigt. Allerdings habe er bei der Kniefall-Aktion "nicht mit so großem Gegenwind gerechnet."

Trotz der Kritik will der frühere Drittliga-Fußballer an den gesellschaftlichen Aktionen festhalten. Hertha selbst hat in der "Pride Week" die Regenbogenfahne vor der Geschäftsstelle gehisst, hat seit Jahren eine Kooperation mit dem Lesben- und Schwulenverband Deutschland (LSVD) und ist Mitglied im Berliner Toleranzbündnis. Die Regenbogenfarben gelten als Zeichen für Toleranz und sexuelle sowie geschlechtliche Vielfalt.

"Gesellschaftspolitik gehört zu unserer Identität", sagt Keuter und gibt dabei zu bedenken, dass Gesten nicht allein stehen dürfen, sondern mit Leben gefüllt werden müssen, damit sie sich nicht abnutzen: "Das muss man konsequent leben. Ansonsten werden die Kritiker, die sagen, das ist alles nur Marketing, bestätigt."

Titelfoto: dpa/zb/Soeren Stache, dpa/Nick Potts/PA Wire

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