Verteidiger mit Offensiv-Gen: Mavropanos startet beim VfB durch

Stuttgart - Als der VfB Stuttgart Konstantinos Mavropanos (23) im Sommer 2020 vom FC Arsenal auslieh, galt der junge Grieche schon als großes Talent. Doch es umgaben ihn auch Zweifel, ob sein Körper den Anforderungen des Hochleistungsfußballs wirklich gewachsen ist.

Verteidiger Konstantinos Mavropanos (23) wird nach seinen zwei Toren in den vergangenen beiden Bundesliga-Partien immer mehr zum Leistungsträger beim VfB Stuttgart.
Verteidiger Konstantinos Mavropanos (23) wird nach seinen zwei Toren in den vergangenen beiden Bundesliga-Partien immer mehr zum Leistungsträger beim VfB Stuttgart.  © Tom Weller/dpa

Immer wieder mal fiel Mavropanos verletzt aus - und das setzte sich zunächst auch beim schwäbischen Bundesligisten fort. Doch seit vergangenen Januar ist der 1,94 Meter große Innenverteidiger fit - und wird beim Tabellenzwölften zunehmend zum Leistungsträger!

Es gebe im Moment nicht viele Bundesliga-Profis, die in der zentralen Abwehr so gut seien wie Mavropanos in der Dreikette des VfB, sagte dessen Sportdirektor Sven Mislintat (48) nach dem jüngsten 1:1 bei Borussia Mönchengladbach. Er sieht den Modellathleten bereits auf dem Weg zum Stuttgarter Führungsspieler.

Schnell, zweikampf- und kopfballstark und nun auch noch torgefährlich - der in den vergangenen Wochen von Verletzungen und Corona-Infektionen heimgesuchte VfB hat gerade seine helle Freude an dem 23-Jährigen, der in einer Viererkette auch ganz rechts spielen kann.

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So brachte er sein Team in Mönchengladbach mit einem knallharten Fernschuss zunächst in Führung.

Regelrecht für Begeisterung hatte zuvor sein Solo im Heimspiel gegen die TSG 1899 Hoffenheim (3:1) gesorgt, als Mavropanos durch das Mittelfeld stürmte und mit einem Schuss ins linke Toreck zum 2:0 und damit zur Vorentscheidung traf. "À la Lucio", erklärte Mislintat danach und zog einen Vergleich mit dem früheren brasilianischen Nationalspieler und Profi des FC Bayern.

VfB Stuttgart wird Kaufoption für Mavropanos wohl ziehen

VfB-Sportdirektor Sven Mislintat (48, Foto) lotste Mavropanos einst vom kleinen griechischen Verein PAS Ionannina zum FC Arsenal und sicherte vor zwei Jahren den Stuttgartern eine Leihe.
VfB-Sportdirektor Sven Mislintat (48, Foto) lotste Mavropanos einst vom kleinen griechischen Verein PAS Ionannina zum FC Arsenal und sicherte vor zwei Jahren den Stuttgartern eine Leihe.  © Sebastian Gollnow/dpa

Mit bisher drei Treffern ist Mavropanos nun gemeinsam mit seinem Abwehrkollegen Marc Oliver Kempf (26) derzeit bester Torschütze des VfB. "Das ist die Qualität der Spieler", sagte kürzlich Trainer Pellegrino Matarazzo (43). "Sie haben beide ein Defensiv-Gen und ein Offensiv-Gen in sich."

Wohl auch deshalb sieht Mislintat in Mavropanos das Potenzial, schon in naher Zukunft ein internationaler Topverteidiger zu werden.

Weshalb sich manche Beobachter fragen, warum ihn der FC Arsenal nicht gehalten hat. Dorthin hatte ihn Mislintat, als er noch für den englischen Premier-League-Club arbeitete, vom kleinen griechischen Verein PAS Ionannina geholt.

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Der Leihvertrag mit Arsenal sichert dem VfB auch eine Kaufoption zu, die angeblich bei drei Millionen Euro liegt. Weshalb ihn die Stuttgarter nächstes Jahr wohl fest verpflichten werden.

Der Marktwert von Mavropanos, der im Frühjahr für die Nationalelf Griechenlands debütierte und zuletzt auch in der WM-Qualifikation spielte, wird unterdessen schon auf rund sechs Millionen Euro geschätzt.

Dessen Leistungssteigerung führt Mislintat auch darauf zurück, dass Mavropanos im Sommer erstmals eine komplette Saisonvorbereitung bestreiten konnte, weil er verletzungsfrei war. "Er selbst kennt seinen Körper jetzt viel besser", meinte Mislintat. Zudem werde er in Stuttgart entsprechend betreut.

Diese gute Verfassung sei bei ihm "der Schlüssel" dafür, dass er im Moment "außergewöhnlich gut" sei. Und die Stuttgarter mit ihm, Kempf und dem zuletzt wegen einer Corona-Infektion fehlenden Waldemar Anton (25) eine der stärkeren Abwehrreihen in der Bundesliga haben.

Titelfoto: Tom Weller/dpa

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