Riesenschildkröte Diego setzt sich zur Ruhe, nachdem er 800 Kinder gezeugt hat

Puerto Baquerizo Moreno - Er hat Hunderte Nachkommen gezeugt und seine Art vor dem Aussterben gerettet - jetzt setzt sich Diego, die Riesenschildkröte, zur Ruhe und kehrt auf seine Heimatinsel im Galápagos-Archipel zurück.

Schildkröte Diego kann nun seinen Ruhestand genießen.
Schildkröte Diego kann nun seinen Ruhestand genießen.  © twitter.com/DannyRuedaC/

Die über 100 Jahre alte Schildkröte sei am Montag auf der Insel Española ausgewildert worden, teilte der Direktor des Nationalparks, Danny Rueda, am Montag mit. 

"Diego kehrt heim, nachdem er sich über Jahrzehnte in der Gefangenschaft fortgepflanzt und seine Art so vor dem Aussterben bewahrt hat", twitterte Ecuadors Umweltminister Paulo Proaño. "Seine Insel empfängt ihn mit offenen Armen."

Diego ist rund 80 Kilogramm schwer, 90 Zentimeter lang und 1,5 Meter groß. 

Das Tier lebte lange im Zoo von San Diego im US-Bundesstaat Kalifornien und dann in der Zucht- und Forschungsstation der Charles-Darwin-Stiftung auf der Galápagosinsel Santa Cruz. 

Dort paarte er sich immer wieder mit Weibchen der Art Chelonoidis hoodensis - die Nachkommen wurden ausgewildert. 

Rund 40 Prozent aller Riesenschildkröten stammen von Diego ab

Er zeugte schätzungsweise 800 Nachkommen - rund 40 Prozent aller Española-Riesenschildkröten stammen demnach von Diego ab.

Ursprünglich gab es auf den Galápagosinseln 14 Arten von Riesenschildkröten.

Zwei Arten sind bereits ausgestorben - zuletzt verschwand mit dem Tod der berühmten Riesenschildkröte Lonesome George die Unterart Chelonoidis abingdonii.

Dieses Schicksal bleibt den Española-Riesenschildkröten nun vorerst erspart.

Von 15 Exemplaren Mitte der 1960er Jahre ist die Population mittlerweile auf rund 2000 angewachsen - auch dank der tatkräftigen Hilfe von Diego.

Titelfoto: twitter.com/DannyRuedaC/

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