Von wegen nur "Törööö": Elefanten quietschen mit den Lippen

Wien - Elefanten können nicht nur ein "Törööö" trompeten, sondern auch hohe Quietschlaute von sich geben.

Die Forscher warten geduldig vor den aufgebauten Mikrofonen, dass der Elefant einen Laut von sich gibt.
Die Forscher warten geduldig vor den aufgebauten Mikrofonen, dass der Elefant einen Laut von sich gibt.  © Gunnar Heilmann/Universität Wien/dpa

Dazu nutzen sie ihre Lippen, wie die Verhaltensbiologinnen Veronika Beeck und Angela Stöger von der Universität Wien im Fachjournal BMC Biology schreiben.

Lautsignale seien für Elefanten extrem wichtig, weil sie in einem vielschichtigen sozialen System lebten, teilte die Universität am Mittwoch mit.

Beobachtet wurden die extrem hohen Quietschlaute mittels einer akustischen Spezialkamera mit 48 Mikrofonen bei Asiatischen Elefanten in Nepal, wenn sie aufgeregt waren.

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"Unsere Bilder zeigten eindeutig, dass der Quietschlaut aus dem Mund und nicht aus dem Rüssel kommt", so Beeck. Das verdeutliche, wie flexibel diese Tiere in der Lautproduktion seien.

Elefanten könnten sogar neue Laute lernen.

Ein Asiatischer Elefant in einem koreanischen Zoo habe durch das Nachahmen der Kommandos seines Trainers mehrere Worte auf Koreanisch gelernt.

Das Bild einer akustischen Kamera zeigt in bunten Farben, woher die Laute eines Elefanten kommen.
Das Bild einer akustischen Kamera zeigt in bunten Farben, woher die Laute eines Elefanten kommen.  © Universität Wien/dpa

So klingt es, wenn Elefanten quietschen

Forschung beschäftigt sich mit den Lauten der Elefanten

Ein asiatisches Elefanten-Paar. Die Tiere können mit ihren Lippen quietschen.
Ein asiatisches Elefanten-Paar. Die Tiere können mit ihren Lippen quietschen.  © 123RF/scigelova

Zuletzt hatte sich die Forschung auch an der Universität Wien unter anderem mit dem tiefen Grollen der Elefanten beschäftigt, deren Grundschwingung bis in den Infraschallbereich hineinreicht, also unter die Hörschwelle des Menschen.

Diese Laute produziert der Elefant mit seinen massigen Stimmbändern.

Titelfoto: 123RF/scigelova

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