Matthias Maurer vor seiner Weltraum-Mission: Darum pflanzt er einen Baum!

Köln - Knapp sieben Wochen vor seinem geplanten Flug ins Weltall hat Astronaut Matthias Maurer (51) aus dem Saarland in Köln ein Bäumchen gepflanzt - und will damit auch eine neue Tradition begründen.

Matthias Maurer (51) wird der erste deutsche Astronaut sein, der an Bord einer SpaceX-Raumkapsel zur ISS fliegt.
Matthias Maurer (51) wird der erste deutsche Astronaut sein, der an Bord einer SpaceX-Raumkapsel zur ISS fliegt.  © Rolf Vennenbernd/dpa

Vor einer Reise in den Weltraum würden Astronauten am russischen Kosmodrom Baikonur in Kasachstan seit Jahrzehnten ein Bäumchen pflanzen, sagte Maurer am Donnerstag in Köln.

"Und da ich nicht von Kasachstan starten darf, sondern mit einer ganz neuen amerikanischen Kapsel, habe ich den Wunsch geäußert, dass auch ich ein Bäumchen pflanzen darf und damit vielleicht eine neue Tradition hier im Astronautenzentrum starte", betonte der 51 Jahre alte Saarländer.

Der Amberbaum, den der Astronaut der Europäischen Raumfahrtagentur Esa auch gleich goss, sei aber mehr als nur ein Baum.

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"Er ist auch ein Symbol dafür, dass Raumfahrt am Wachsen ist - weltweit, aber auch in Europa."

13 Jahre Vorbereitung für Flug zur ISS!

Maurer pflanzte in Erinnerung an die russische Tradition der Kosmonauten einen Baum.
Maurer pflanzte in Erinnerung an die russische Tradition der Kosmonauten einen Baum.  © Rolf Vennenbernd/dpa

Maurer fliegt voraussichtlich am 31. Oktober von den USA aus mit den Nasa-Astronauten Raja Chari und Thomas Marshburn sowie der Nasa-Astronautin Kayla Barron für ein halbes Jahr zur Internationalen Raumstation ISS.

Er wird dann der zwölfte Deutsche im All und der vierte Deutsche auf der ISS sein. Die Besatzung fliegt mit einem "Crew Dragon"-Raumschiff von SpaceX zum Außenposten der Menschheit.

"Ich freue mich natürlich, dass es jetzt soweit ist", sagte Maurer. "Nun geht es endlich los Richtung Weltraummission."

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Er hat sich fast 13 Jahre lang auf die Reise vorbereitet. Am schwierigsten sei das Training unter Wasser gewesen, bei dem die Astronauten die Arbeit in der Schwerelosigkeit üben. "Das ist körperlich und mental anstrengend", betonte Maurer, der in den nächsten Tagen zum Start in die USA fliegt. Er versprach jedoch in Köln: "I'll be back."

Titelfoto: Rolf Vennenbernd/dpa

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