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Fast zwei Meter große Schlange erobert den Odenwald zurück

Rückkehr der Äskulapnatter

Die Männchen können bis zu 180 Zentimeter groß werden: Die Population der Äskulapnatter im Odenwald hat sich erholt.

Erbach - Die Population der Äskulapnatter im südlichen Odenwald hat sich erholt.

Die Männchen der Äskulapnatter können bis zu 180 Zentimeter groß werden.
Die Männchen der Äskulapnatter können bis zu 180 Zentimeter groß werden.

Dies hätten Untersuchungen der Arbeitsgemeinschaft Amphibien- und Reptilienschutz in Hessen sowie der Landesanstalt für Umwelt in Baden-Württemberg ergeben, teilte der Odenwaldkreis am Freitag mit.

"Der südliche Odenwald ist eines von nur vier Gebieten in Deutschland, in denen diese Natter lebt und sich offenbar wohlfühlt, denn die Population ist in den vergangenen Jahren gewachsen", sagte Kreis-Sprecher Stefan Toepfer mit Blick auf den Weltschlangentag am Montag (16. Juli). Genaue Zahlen nannte er nicht.

Der südliche Odenwald umfasst Teile von Hessen und Baden-Württemberg. Die anderen Äskulapnatter-Regionen liegen im hessischen Schlangenbad sowie in Bayern.

Als Grund für die Rückkehr der ungiftigen Schlange nannte Toepfer verschiedene Aktivitäten wie etwa die Anlage von Eiablageplätzen und Tagesverstecken. Die Tiere sind nach einer EU-Richtline streng geschützt. Als Lebensraum schätzen sie Streuobstwiesen, Weg- und Straßenränder sowie Steinbrüche.

Die Natter gehört zu den größten Schlangenarten in Europa. Männliche Tiere können bis zu 1,80 Meter groß werden, weibliche bis zu 1,40 Meter.

Der Name stammt von Asklepios, dem griechischen Gott der Heilkunst.

Es gibt nur vier Gebiete in Deutschland, in denen die Äskulapnatter lebt.
Es gibt nur vier Gebiete in Deutschland, in denen die Äskulapnatter lebt.

Fotos: dpa/Boris Roessler, dpa/Frank May

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