Forscher machen "spektakulären Fund": Ist das Rätsel um das Fossil endlich gelöst?

Darmstadt - Bei dem im Sommer in der Grube Messel entdeckten Fossil eines Säugetiers handelt es sich sehr wahrscheinlich um ein weiteres Urpferdchen.

Das im Sommer entdeckte Fossil könnte ein weiteres Urpferdchen sein. So sollen die Tiere ausgesehen haben.
Das im Sommer entdeckte Fossil könnte ein weiteres Urpferdchen sein. So sollen die Tiere ausgesehen haben.  © Andreas Arnold/dpa

"Die Präparation ist noch nicht komplett fertig", sagte Grabungsleiter Torsten Wappler vom Hessischen Landesmuseum in Darmstadt der Deutschen Presse-Agentur.

Es sei ein relativ kleines Tier. "Das war ein Jungtier, in jedem Fall." Das Fossil war im Sommer in der UNESCO-Welterbestätte entdeckt und von Wappler als "spektakulärer Fund" bezeichnet worden.

Spektakulär sei an dem Fund der Mageninhalt. "Wir haben im Magen vier Zähne gefunden, möglicherweise Milchzähne des Tieres", sagte Wappler.

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Das sei so in Messel noch nicht vorgekommen. Die Zähne würden wie die eines Urpferdchens aussehen. Es komme auch heute vor, dass Huftiere Zähne verschlucken. "Die Urpferdchen sind eigentlich Pflanzenfresser gewesen." Wappler zufolge sind in Messel bislang rund 60 komplett erhaltene Urpferdchen im Ölschiefer entdeckt worden.

Urpferde sind ein ausgestorbener Zweig innerhalb der Pferde. Sie lebten vor etwa 50 Millionen Jahren in Mitteleuropa und wurden nicht viel größer als Dackel.

Im Sommer entdecktes Fossil wohl ein Urpferdchen: Vor allem der Mageninhalt des Tieres überraschte

Eine Gruppe von Forschern hatte das Fossil im Sommer in einem ausgehobenen Ölschiefer-Block in der Grube Messel entdeckt.
Eine Gruppe von Forschern hatte das Fossil im Sommer in einem ausgehobenen Ölschiefer-Block in der Grube Messel entdeckt.  © Hessisches Landesmuseum DA/dpa

Die Grube Messel in Südhessen mit ihren bedeutenden Fossilienfunden ist 1995 zum ersten UNESCO-Weltnaturerbe in Deutschland ernannt worden. Die Funde sind Zeugnis einer Welt lange nach dem Aussterben der Dinosaurier und lange bevor die Evolutionsgeschichte Neandertaler oder den modernen Menschen hervorbrachte.

Die größte Sammlung an Messel-Fossilien besitzt das Landesmuseum.

Titelfoto: Montage: Andreas Arnold/dpa, Hessisches Landesmuseum DA/dpa

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