Formel 1 in Brasilien: Mercedes feiert ersten Sieg, Vettel und Schumacher ohne Punkte!

São Paulo - Der Kronprinz erlöst die Silbernen: George Russell hat Mercedes doch noch den lang ersehnten ersten Sieg des Jahres geschenkt und dabei auch seinen Teamrivalen Lewis Hamilton ausgestochen.

Der erste Sieg für Mercedes in dieser Saison - dann auch noch ein Doppelter! George Russell (r.) kam vor Teamkollege Lewis Hamilton ins Ziel.
Der erste Sieg für Mercedes in dieser Saison - dann auch noch ein Doppelter! George Russell (r.) kam vor Teamkollege Lewis Hamilton ins Ziel.  © NELSON ALMEIDA / AFP

Russell gewann am Sonntag das vorletzte Saisonrennen in Brasilien vor dem Rekordweltmeister, es war sein erster Grand-Prix-Sieg überhaupt, der erste für Mercedes seit 343 Tagen - und der erste Doppelsieg der Silberpfeile seit zwei Jahren.

"George Russell, du bist ein Grand-Prix-Sieger", funkte die Box nach der Zielflagge ins Cockpit. "Das soll erst der Anfang sein", lautete die Antwort des völlig aufgelösten Siegers mit überkippender Stimme. Den Tränen nahe und sichtlich überwältigt von seinen Emotionen war Russell "sprachlos, die ganzen Erinnerungen an meine Anfänge im Kartsport kamen zurück, ich bin so stolz".

Die langjährigen Dominatoren meldeten sich in Sao Paulo angeführt von Russell mit Nachdruck an der Spitze der Formel 1 zurück, schon am Samstag hatte der 24-Jährige schließlich das Sprintrennen gewonnen. Am Sonntag holte nun Carlos Sainz im Ferrari den dritten Platz, Red Bull dagegen hatte insgesamt zu kämpfen an diesem Wochenende.

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Max Verstappen, schon seit Wochen erneut Champion, erlaubte sich einen frühen Rammstoß ausgerechnet gegen seinen Rivalen Hamilton, dafür wurde er bestraft. Zudem hatte das Team Probleme an der Box - am Ende stand nur Platz sechs für Verstappen, Teamkollege Sergio Perez holte Rang sieben.

Sebastian Vettel verpasste kurz vor seinem Karriere-Ende einen weiteren Punkt für Aston Martin, der Ex-Weltmeister wurde nur Elfter.

Magnussen schied früh aus - Russell gewann Start

Nach dem Start konnte sich George Russell im Silberpfeil (unten) durchsetzen.
Nach dem Start konnte sich George Russell im Silberpfeil (unten) durchsetzen.  © NELSON ALMEIDA / AFP

Mick Schumacher, dem in der kommenden Woche der Verlust seines Cockpits bei Haas droht, schaffte keinen versöhnlichen Abschluss dieses Wochenendes. Nach einem schlimmen Qualifying am Freitag und einem starken Sprint am Samstag schloss er den Grand Prix als 13. ab - erneut keine Punkte für den Deutschen also.

Für seinen Teamkollegen Kevin Magnussen wurde Sao Paulo zur Achterbahn: Am Freitag hatte er sensationell die Pole Position für den Sprint geholt, am Sonntag wurde er unverschuldet früh aus dem Rennen gekegelt.

Schon der Sprint am Samstag, der die Startaufstellung für den Sonntag ergab, hatte einen Hinweis darauf gegeben: Für Mercedes geht es im Jahresendspurt weiter aufwärts. Seit einem Update-Paket beim US-Grand-Prix war Hamilton bereits zweimal auf den zweiten Rang gefahren, im Kurzrennen von Sao Paulo waren dann beide Silberpfeile zu schnell für Verstappen, Russell gewann den Sprint über 24 Runden. "Sie sehen fast unschlagbar aus", meinte Verstappen danach, und "normalerweise" werde er beim Hauptrennen keine Siegchance haben.

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Am Start hielten Russell und Hamilton dann die Spitze vor Verstappen, schon in der ersten Runde musste das Rennen aber gebremst werden: Ausgerechnet Magnussen, der unwahrscheinliche Held vom Freitag, wurde von Daniel Ricciardo von der Strecke gedreht, beide schieden aus.

Hamilton und Verstappen kollidierten - Schumacher bekam Probleme mit den Reifen

Bei einem Zweikampf zwischen Max Verstappen (l.) und Lewis Hamilton wurde es eng - zu eng und es kam zum Crash. Verstappen bekam dafür eine Fünf-Sekunden-Zeitstrafe.
Bei einem Zweikampf zwischen Max Verstappen (l.) und Lewis Hamilton wurde es eng - zu eng und es kam zum Crash. Verstappen bekam dafür eine Fünf-Sekunden-Zeitstrafe.  © Marcelo Chello/AP/dpa

Vettel hatte den Dänen zuvor bereits überholt und lag auf Rang acht, Schumacher rückte damit als Zehnter ebenfalls früh in die Punkteränge. Nach sechs Runden kehrte das Safety Car an die Box zurück - und Sekunden später krachte es schon wieder: Beim Restart machte Verstappen Druck auf Hamilton, Rad an Rad gingen beide durch die Kurven eins und zwei, dann wurde es zu eng.

Die Rivalen kollidierten, Hamilton rumpelte über die Wiese, Verstappen musste mit beschädigtem Flügel sogar an die Box. "Das war kein Rennunfall", funkte der Mercedes-Star - so sahen es auch die Rennkommissare, sie belegten Verstappen mit einer Fünf-Sekunden-Strafe. Da Charles Leclerc im Ferrari wenig später ebenfalls unverschuldet von der Strecke ging, rutschten auch Vettel und Schumacher weiter vor.

Schumacher allerdings bekam bald Probleme mit seiner Reifentemperatur, verlor dadurch Plätze und vor allem viel Zeit. Als das komplette Feld die ersten Boxenstopps absolviert hatte, war der Deutsche aus den Top 10 gerutscht. Dieser schwache erste Stint verbaute ihm letztlich die Chance auf Punkte.

Titelfoto: NELSON ALMEIDA / AFP

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